Acqua, interruzioni di corrente e abbandono stanno mettendo a dura prova i migliori ospedali della SA

UN fuoco in uno dei più grandi ospedali pubblici di Johannesburg, il Charlotte Maxeke Johannesburg Academic Hospital, e il ritardo nella riapertura della struttura ha messo a fuoco le questioni infrastrutturali. L’incendio è divampato a metà aprile. Solo ora c’è una riapertura graduale dell’ospedale in corso.

La riapertura è stata ritardata a causa di problemi di sicurezza antincendio. Una serie di misure di conformità non erano in atto. Questi includevano idranti senza alimentazione idrica, idranti senza giunti corretti, porte tagliafuoco non funzionanti e mancanza di illuminazione di emergenza nei vani scala. Queste carenze erano di vecchia data.

Moneyweb Insider
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Conosco molto bene le condizioni sul campo negli ospedali della zona. Interagisco quotidianamente con medici e studenti nei diversi ospedali accademici del circuito dell’Università del Witwatersrand. Questi includono l’ospedale accademico Charlotte Maxeke Johannesburg, l’ospedale accademico Chris Hani Baragwanath, l’ospedale Helen Joseph e l’ospedale per madri e bambini Rahima Moosa. Visito anche diverse istituzioni della regione.

Ho completato la mia formazione universitaria e post-laurea presso questi ospedali e ho lavorato per più di 30 anni nell’unità di terapia intensiva neonatale-pediatrica e nell’unità neonatale dell’ospedale accademico Charlotte Maxeke Johannesburg.

In questo periodo ho osservato molti cambiamenti nel settore sanitario in generale, e in questi ospedali in particolare.

Il sistema sanitario del Sud Africa si confronta favorevolmente a livello globale. Entrambe le scuole di medicina dell’Università del Witwatersrand e dell’Università di Cape Town sono classificate nel top 100 al mondo. Nel corso degli anni, la regione ha prodotto molti eminenti operatori sanitari. E il paese è abbastanza in grado di fornire assistenza sanitaria di livello mondiale a tutti i suoi cittadini.

Ma questo è costantemente ostacolato da un ambiente sempre più sfavorevole.

Ceppo enorme

Gli ospedali del settore pubblico a Gauteng, centro economico del Sudafrica, sono generalmente in cattive condizioni. Ospedale accademico Chris Hani Baragwanath è la terza più grande al mondo, con quasi 3200 posti letto e più di 6000 dipendenti. Ospedale accademico Charlotte Maxeke Johannesburgsburg dispone di 1088 posti letto e più di 4000 dipendenti.

Questi grandi ospedali del settore pubblico forniscono servizi terziari e quaternari a più di 250.000 pazienti ricoverati e quasi 1 milione di pazienti ambulatoriali ogni anno.

La maggior parte sono state costruite più di 50 anni fa e sono state mal tenute. Le infrastrutture fatiscenti provocano allagamenti, perdite di acque reflue, mancanza di acqua, problemi con la fornitura di aria medica e ossigeno e blackout elettrici. L’impianto idraulico che perde crea un ambiente umido che favorisce i parassiti come scarafaggi e roditori. Un’aria condizionata inadeguata si traduce in condizioni di lavoro insopportabilmente calde o gelide. Entrambi sono dannosi per i pazienti.

Medici e infermieri devono fare i conti con la carenza di posti letto in ospedale su base giornaliera.

Gauteng fornisce assistenza sanitaria a molti pazienti di altre province, nonché dei paesi circostanti, in particolare dello Zimbabwe. Le province del Nord Ovest e di Mpumalanaga non hanno scuole di medicina e quindi inviano pazienti per cure specialistiche terziarie e quaternarie, come la chirurgia cardiotoracica e la dialisi renale, agli ospedali accademici di Gauteng.

Inoltre, gli ospedali regionali e distrettuali con risorse insufficienti portano i pazienti primari e secondari a ricevere cure nelle istituzioni terziarie o quaternarie perché non c’è nessun altro posto dove andare.

sovraffollamento e le questioni infrastrutturali influiscono negativamente sulla cura del paziente. Infezioni acquisite in ospedale con “super batteri” resistenti a quasi tutti gli antibiotici conosciuti sono una grande sfida per la salute. Le perdite di acque reflue e l’impianto idraulico inadeguato aumentano il rischio di infezioni.

In corso interruzioni di corrente e scarsità d’acqua aggravare i problemi infrastrutturali interni a ciascun ospedale. Ci sono stati blackout elettrici a rotazione nel paese mentre il governo lotta per mantenere operativa l’azienda elettrica Eskom.

Ogni ospedale ha un generatore diesel. Ma questo backup di emergenza non sempre si attiva durante i blackout e il distacco del carico. Particolarmente a rischio sono i pazienti in terapia intensiva e in sala operatoria.

Le infrastrutture idriche, che non sono state mantenute dalle autorità locali, sono in uno stato di abbandono che porta a un numero crescente di interruzioni dell’acqua. Nelle ultime settimane, tre dei più grandi ospedali della provincia – l’Helen Joseph Hospital, il Rahima Moosa Mother and Child Hospital e il Chris Hani Baragwanath Academic Hospital – hanno tutti subito un’interruzione dell’acqua che è durato diversi giorni.

I chirurghi lavavano il teatro usando secchi, le persone non potevano tirare lo sciacquone e i pazienti ricevevano acqua in bottiglia e non potevano lavarsi.

Oltre a tutto questo, la pandemia di Covid-19 è ora infuria in provincia. Questa si sta rivelando l’ultima goccia per un sistema sanitario in crisi. Carenza di letti ospedalieri, mancanza di forniture di ossigeno, strutture in terapia intensiva inadeguate sono alcuni dei problemi da affrontare.

Gli operatori sanitari sono esaurito e bruciato.

Come si è arrivati ​​a questo?

Le ragioni dell’attuale debacle sono molteplici. Questi includono una mancanza di manutenzione preventiva, cattiva amministrazione, corruzione, scarsa pianificazione, mancanza di risorse finanziarie e mancanza di una forte governance sia a livello municipale che provinciale.

La governance degli ospedali è complessa e ricade tra i diversi dipartimenti governativi. Il Dipartimento delle Infrastrutture e dello Sviluppo, o Lavori Pubblici, è stato incaricato dal Dipartimento della Salute di occuparsi delle infrastrutture ospedaliere. Ciò significa che un amministratore delegato dell’ospedale non è direttamente responsabile della manutenzione dell’edificio.

A sua volta ciò significa che il sistema per rispondere ai problemi di manutenzione non è agile.

I processi burocratici progettati per ridurre al minimo la corruzione comportano lunghi ritardi. La direzione a tutti i livelli tende a spegnere gli incendi piuttosto che attuare una strategia a lungo termine per migliorare la situazione.

Anche le strutture sono state colpite da scioperi sulle controversie salariali. In alcuni casi strutture ospedaliere sono stati danneggiati durante l’azione sindacale.

Anche la criminalità è un problema. Il furto è comune con specchi a parete, piastrelle del bagno, arredi morbidi, persino grandi piante in vaso che scompaiono. Più di recente i tubi idraulici in rame sono stati rubati dal Charlotte Maxeke Johannesburg Academic Hospital mentre era vuoto.

L’errore che il Sudafrica ha due sistemi sanitari

C’è la percezione di un “noi e loro” tra molti sudafricani. Le persone con assistenza medica si sentono sollevate dal fatto di avere accesso all’assistenza sanitaria privata, che non ha tutti questi problemi.

Questo è un errore. Il paese ha un sistema sanitario: le istituzioni accademiche pubbliche formano gli operatori sanitari che lavorano sia nel settore privato che in quello pubblico. Se il settore della sanità pubblica crolla, il settore privato seguirà.
La soluzione è una corretta gestione e responsabilità a tutti i livelli. Sud Africa spende abbastanza soldi per l’assistenza sanitaria (poco più del 10% del PIL), ma c’è uno spreco terribile a molti livelli. Il governo sta perseguendo un programma di assicurazione sanitaria nazionale, con l’obiettivo di mettere in comune le risorse per fornire “servizi sanitari personali di qualità a prezzi accessibili per tutti i sudafricani, basati sui bisogni sanitari, non sullo stato socio-economico”.

Se attuato e governato correttamente, il nuovo regime è molto probabilmente la migliore soluzione a tutti i molti problemi che affliggono il sistema sanitario del Paese. E consentirà al Sudafrica di raggiungere il suo pieno potenziale di fornire assistenza sanitaria eccellente a tutti.La conversazione

Professor Daynia Ballot, Direttore, Scuola di Medicina Clinica, Università del Witwatersrand

Questo articolo è ripubblicato da La conversazione sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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