Anglo sapeva del pericolo di piombo nella miniera dello Zambia, dice il dottore

Un medico ha affermato che la Anglo American Plc era a conoscenza del pericolo rappresentato dall’avvelenamento da piombo per i dipendenti e ha commissionato uno studio sul suo impatto in una comunità vicino a una miniera dello Zambia dove lavorava.

L’accusa rafforza una causa in cui un gruppo di donne e bambini dello Zambia sostiene che Anglo abbia causato un diffuso avvelenamento da piombo dalla miniera di Broken Hill in cui aveva una partecipazione fino al 1974 nella città settentrionale di Kabwe. Chiedono risarcimenti e bonifica dell’area.

Moneyweb Insider
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Anglo ha detto che mentre era interessato alla miniera non era il proprietario o l’operatore, senza fornire dettagli più precisi. “Confondere la Zambia Broken Hill Development Company con la Anglo American è semplicemente scorretto”, ha affermato.

“La direzione della miniera era certamente consapevole del rischio di avvelenamento da piombo per i suoi dipendenti, i livelli ematici di tutto il personale venivano controllati regolarmente”, ha dichiarato in una dichiarazione giurata supplementare Ian Lawrence, che ha lavorato come ufficiale medico presso la miniera nel 1969 e nel 1970. che è stato aggiunto al caso. “Sono diventato profondamente preoccupato per il numero di morti tra bambini di età inferiore ai cinque anni nella borgata residenziale in cui vivevano i dipendenti locali”.

L’affidavit di Lawrence è stato presentato ad aprile, sei mesi dopo che il caso è stato portato all’Alta Corte sudafricana. Ha detto che il ritardo era dovuto al fatto che non era possibile visitare un notaio nel mezzo della pandemia di coronavirus.

“I livelli invariabilmente alti mi hanno convinto che il problema era molto serio”, ha detto. Lawrence ha detto che la polvere contaminata dalla miniera ha soffiato nella township dove, oltre a essere respirata, si è depositata sulla ghiaia dove giocavano i bambini e su alimenti e utensili da cucina contaminati. Lawrence, che ora vive in Inghilterra, ha detto di non capire perché non fosse stata condotta un’indagine e ha supervisionato il prelievo di circa 500 campioni di sangue per testare la contaminazione da piombo.

Nel mese in cui ha presentato le sue scoperte alla direzione, un professor Lane e il dottor King dell’Università di Manchester sono arrivati ​​per indagare sul problema, ha detto. Non ha mai visto il loro rapporto.

“Riteniamo che sia ampiamente accettato che qualsiasi responsabilità in relazione al sito della miniera di Kabwe appartenga altrove, ovvero essere con gli attuali proprietari e operatori del sito e coloro che hanno gestito il sito dopo la nazionalizzazione 50 anni fa”, ha affermato Anglo in una risposta alle domande .

Gli studi legali Leigh Day e Mbuyisa Moleele, che rappresentano i querelanti, hanno dichiarato in una dichiarazione che Anglo afferma di non avere alcun documento “riguardante il funzionamento della miniera di Kabwe”, incluso il rapporto Lane/King. Le aziende hanno affermato che le prove ottenute dagli archivi minerari statali dello Zambia mostrano che i documenti sarebbero stati copiati nell’allora sede centrale di Anglo a Johannesburg.

Anglo ha detto che i documenti sono stati consegnati alla compagnia mineraria statale quando è stata nazionalizzata.

100.000 persone

Lunedì e martedì, presso la divisione Gauteng dell’Alta Corte, si terrà un’udienza per considerare la richiesta di un’estensione di Anglo in modo che possa depositare la sua risposta. Anglo ha affermato che gli è stato negato l’accesso a documenti cruciali.

Il caso è stato presentato da 13 querelanti per conto di circa 100.000 persone.

La causa del gruppo è l’ultima nei decenni di attività mineraria di Anglo American nell’Africa meridionale. Nel 2018, insieme ad altre cinque società, ha pagato circa 390 milioni di dollari per risolvere una class action di ex minatori d’oro affetti da silicosi da malattie respiratorie.

Anglo aveva un interesse nella miniera di Kabwe, a un certo punto la più grande operazione di piombo del mondo, dal 1925 al 1974, quando fu nazionalizzata dal governo. Mentre l’operazione a circa 100 chilometri (60 miglia) a nord della capitale dello Zambia, Lusaka, è stata infine chiusa nel 1994, la produzione durante la proprietà di Anglo rappresentava circa i due terzi del piombo che ora contamina l’area, hanno detto gli studi legali.

Anglo ha affermato che i registri della compagnia statale mostrano che il peggior periodo di inquinamento da piombo è stato probabilmente dopo il 1989.

L’avvelenamento da piombo può causare problemi di salute che vanno dalle difficoltà di apprendimento all’infertilità, danni cerebrali e, in alcuni casi, la morte. In un rapporto del 2019, Human Rights Watch ha affermato che un terzo della popolazione di Kabwe, ovvero più di 76.000 persone, vive in aree contaminate dal piombo.

La causa è stata intentata in Sudafrica perché al momento dell’operazione della miniera Anglo aveva sede a Johannesburg. L’azienda ha ora sede a Londra.

© 2021 Bloomberg

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