Coltivare fuori dalla rete – Moneyweb

CIARAN RYAN: Il Sudafrica è stato afflitto da molti anni da problemi di alimentazione, in gran parte a causa di un’eccessiva dipendenza dalla rete Eskom. Molte aziende, privati ​​e agricoltori stanno ora cercando più seriamente alternative, come l’energia rinnovabile. Per molte persone in tutto il mondo l’efficienza energetica e l’indipendenza energetica stanno diventando questioni critiche.

Per aiutarci a esplorare l’argomento, siamo raggiunti da John Hudson, capo dell’agricoltura di Nedbank. Ciao John. Come responsabile dell’agricoltura di Nedbank, quali sono alcune delle tendenze che stai osservando? Ad esempio, gli agricoltori si stanno allontanando dalla rete e quanto è prevalente questo?

GIOVANNI HUDSON: Ciao, grazie mille. Certamente stiamo vedendo persone che si allontanano dalla griglia. Il motivo, tuttavia, è dovuto al rischio climatico, in realtà. Se si guarda al rischio climatico – ed è uno dei principali rischi aziendali che stanno affrontando attualmente gli agricoltori – ha senso considerare la sostenibilità anche nel suo senso più ampio. Quindi non si tratta solo di energia rinnovabile, ma anche di acqua, salute del suolo e molti altri fattori. Ma onestamente stiamo assistendo a un passaggio verso la sostenibilità, ed è più dal punto di vista del rischio aziendale. Ha assolutamente senso, se la tua azienda sta affrontando questi rischi, cercare modi per mitigare il rischio. Questo sta prendendo piede.

Certamente vediamo spesso che la tecnologia tende ad essere un grande gioco; molte di queste tendenze che stiamo vedendo sono supportate dalla tecnologia, che si tratti di pannelli solari, efficienza idrica o altri fattori che devono affrontare il business. La tecnologia sta giocando un ruolo importante.

CIARAN RYAN: Ok, spiega cosa si intende per “coltivare fuori dalla rete”. E poi, a seguito di ciò, qual è l’offerta di Nedbank al riguardo, in particolare al settore agricolo?

GIOVANNI HUDSON: Quando parliamo di agricoltura off-grid, questo tende ad essere parzialmente fuorviante, suppongo. Ci sono certamente alcuni agricoltori che stanno andando totalmente fuori rete, ma andare completamente fuori rete è molto diverso, diciamo, [adopting] un sistema a rete. Penso che sia anche molto importante prendere atto del fatto che gli agricoltori devono fare i compiti perché, prima di decidere di uscire dalla rete, è necessario esaminare la propria attività e vedere cosa funziona per te.

Se guardi in termini di diverse circostanze che si verificano, potrebbe non avere senso per tutti gli agricoltori andare completamente fuori rete. Ma potrebbe avere senso andare allacciati alla rete o, in effetti, iniziare semplicemente cercando il modo migliore per affrontare l’efficienza attorno al mix energetico.

Penso che ciò che è veramente importante da un punto di vista di Nedbank sia avere questo tipo di discussione con i nostri clienti per svelare il motivo per cui stanno cercando di andare fuori rete. Se questo motivo è valido, allora disponiamo di prodotti finanziari che lo supportano. Quindi, da un punto di vista delle energie rinnovabili, finanziamo un’intera gamma di attrezzature che ne fanno parte. Quindi, che si tratti di acqua e solare, ad esempio, ci sono molti modi per andare fuori rete, e questo deve essere ben pensato.

Ciò che facciamo quindi da un punto di vista finanziario è abbinare la tua capacità di rimborso alle esigenze di finanziamento e valutare se si tratta di una situazione neutrale al flusso di cassa, perché offriamo un periodo di finanziamento esteso fino a 10 anni. Ma quello che stiamo scoprendo ora è che il periodo di ammortamento è probabilmente molto inferiore. Ciò significa che i clienti devono fare i compiti molto bene, quindi impegnarsi con i propri banchieri e quindi mettere in atto una struttura di finanziamento.

CIARAN RYAN: Basta parlare del periodo di pareggio lì. Hai detto che offri finanziamenti fino a 10 anni, ma il periodo di rimborso può essere molto inferiore. Di che periodo stiamo parlando?

GIOVANNI HUDSON: Quello che stiamo vedendo è che i periodi di rimborso sono diminuiti e probabilmente ci sono una moltitudine di fattori per questo. Ciò che sicuramente gioca un ruolo è il costo crescente dell’elettricità a carbone. Se questo continua, diciamo, dal 10% al 16% all’anno, o dal 15% al ​​16% all’anno, questo è un costo importante per alcune aziende, e alcune aziende che usano molta energia inizieranno a considerarlo. Devono essere davvero competitivi.

Quindi penso che quello che stai iniziando a vedere siano vari fattori in gioco. L’aspetto ambientale è fondamentale, ma è anche dal punto di vista della sostenibilità aziendale che vediamo un’adozione molto maggiore. Ciò significa che gli agricoltori stanno cercando di contenere i costi. Ad esempio, se stanno cercando di espandere le loro attività agricole, avranno bisogno di più elettricità in termini di energia. Devono considerare tutti questi fattori in termini di quadro complessivo. Ma ciò che è fondamentale, e per me è chiaro, è che se si adotta un approccio al rischio aziendale, noi siamo vedere gli agricoltori passare a un mix parziale in termini di mix energetico o totalmente off-grid.

Stiamo vedendo diminuire i periodi di rimborso. Alcuni hanno ben meno di quattro anni ormai. Ma ancora una volta, dipende dall’aggiunta o meno di batterie al sistema. Se aggiungi le batterie, questo è essenzialmente un raddoppio del costo. Quindi devi guardarlo. Devi guardare a quel tipo di domanda di energia. Devi guardare quando splende il sole, la tua richiesta di energia corrisponde, per esempio? Quindi c’è molto da considerare, ma sicuramente i periodi di ammortamento sono diminuiti.

CIARAN RYAN: L’idea di affidarsi interamente alle risorse naturali per la fornitura di energia elettrica in tutti i settori può avere implicazioni in termini di costi elevati se non viene eseguita correttamente. In che modo gli agricoltori possono ancora gestire la domanda di energia ed essere più efficienti dal punto di vista energetico prima di installare sistemi che generano energia alternativa, poiché questi possono essere piuttosto costosi?

GIOVANNI HUDSON: Questo è un buon punto. Penso che prima che le persone decidano di passare alla rete o ai sistemi collegati alla rete, l’efficienza energetica è il punto di partenza. La tua azienda agricola deve essere davvero efficiente dal punto di vista energetico. Se lo capisci bene come punto di partenza e ha ancora senso andare fuori rete, ad esempio, allora al cento per cento, fallo. Ma ciò di cui ha bisogno è che gli agricoltori ci riflettano davvero e si assicurino che il loro punto di partenza sia il migliore possibile, perché non aiuta ad andare fuori rete se non si è davvero efficienti dal punto di vista energetico nel primo posto. Questa è una parte fondamentale nell’intero processo di pensiero.

Penso che la seconda parte sia che una volta che hai deciso di cambiare quel mix di energia e includere le energie rinnovabili [in] it, diventa estremamente importante garantire che il sistema che metti in atto possa effettivamente fornire ciò per cui è impostato. Per me questo è fondamentale perché, dal punto di vista del finanziamento, facciamo molte delle nostre somme e guardiamo alla capacità di rimborso. Questo si basa su alcuni presupposti, i presupposti sono che questo impianto solare può fornire ciò che è destinato a fare. Perché se non può, potrebbe mettere a rischio quell’attività. Questa è la chiave. Fai i compiti, trova l’installatore giusto, ricevi i consigli giusti. Questo è fondamentale. Stiamo assistendo all’emergere di installatori che conoscono davvero bene il gioco e possono aggiungere valore all’attività di un agricoltore e, in alcune circostanze, forniranno effettivamente una garanzia in termini di prestazioni.

Questo è fondamentale perché, alla fine, il motivo per cui stai andando off-grid è rendere la tua attività migliore e più sostenibile ed essere davvero produttivo nel suo senso più grande. Per farlo, devi fare tutto bene. Questi sistemi possono essere piuttosto costosi. È una spesa piuttosto grande e quindi, se hai intenzione di investire in questo, devi farlo bene.

CIARAN RYAN: Quando è il momento migliore per considerare di spostare la tua attività o, se sei un agricoltore, la tua fattoria fuori dalla rete?

GIOVANNI HUDSON: Le circostanze sono diverse. Ma se rispondi in senso lato, è davvero quando hai un problema significativo di sicurezza energetica. Quindi, se sei preoccupato per la sicurezza dell’approvvigionamento, o se stai cercando di espandere la tua attività e la fornitura di elettricità potrebbe essere un vincolo, allora devi considerare questo perché ha senso farlo.

La seconda componente è che, se stai cercando di ridurre i costi della tua attività e diventare un’azienda efficiente in termini di costi, l’elettricità potrebbe essere uno dei costi su cui ti concentreresti. Per molti agricoltori, il costo dell’elettricità è un grosso problema. Se stai cercando di diventare davvero efficiente, il costo dell’energia potrebbe far parte di questo. E quindi penso che anche dal punto di vista della sostenibilità finanziaria abbia senso.

Quindi, per riassumere, se affronti un problema di sicurezza dell’approvvigionamento energetico e non sei sicuro della tua fornitura sicura di energia, questo è sicuramente il punto di partenza. Poi iniziano a entrare in gioco anche molti altri fattori come la competitività dei costi.

CIARAN RYAN: Se esci dalla rete, come abbiamo discusso, quali sono i vantaggi operativi che potresti riscontrare e anche i vantaggi economici per l’azienda o l’operazione agricola attraverso l’agricoltura sostenibile?

GIOVANNI HUDSON: Penso che parte del vantaggio sia l’aspetto ambientale. Questo è certamente molto importante. Penso che la maggior parte degli agricoltori e anche gli individui abbiano questa spinta personale a guardare all’ambiente, e questa sarà sempre una componente fondamentale. Se si guarda ai risparmi sui gas serra rispetto all’elettricità a carbone, è abbastanza sbalorditivo. Devi guardare l’intero ciclo di vita per fare davvero un confronto equo. Quello che intendo per ciclo di vita è che i pannelli solari e così via hanno costi a monte, o costi di avvio: la realizzazione dei pannelli, l’installazione e tutto il resto. Poi nel mezzo hai il costo operativo. Alla fine dell’ultimo ciclo ci sono le attività di disattivazione oa valle. Devi confrontarlo con, diciamo, Eskom a carbone. Ma il confronto, anche se si guarda all’intero ciclo di vita, è che l’energia solare, in termini di emissioni di gas serra, è semplicemente un gioco da ragazzi. Se lo aggiungi al mix – da un punto di vista personale, puoi vedere i vantaggi di farlo, e ha anche senso per gli affari – allora hai un ottimo mix che non è solo “buono per l’ambiente” ma anche “buono per i miei affari”. Questo è un fattore importante, direi.

CIARAN RYAN: Lo lasceremo lì. Quello era John Hudson, capo dell’agricoltura alla Nedbank.

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