Come rilanciare il turismo africano dopo la pandemia di Covid-19

Prima della pandemia di COVID-19, l’industria del turismo globale ha contribuito 9,2 trilioni di dollari USA o 10,4%, al PIL globale. Era considerato uno dei settori in più rapida crescita, rappresentando almeno uno su quattro nuovi posti di lavoro a livello globale.

Avanti veloce fino al 2021 e la pandemia ha quasi paralizzato il settore. Domanda turistica – arrivi, viaggi e utilizzo di strutture e servizi – contratto di circa il 74% nel 2020. Ciò è costato all’industria fino a 1,3 trilioni di dollari e ha compromesso milioni di posti di lavoro.

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La regione africana capannone un contributo stimato al PIL di 83 miliardi di dollari (in calo del 49,2%) e ha perso fino a 7,2 milioni di posti di lavoro nel settore rispetto ai livelli del 2019.

L’impatto di crisi sanitarie come SARS, H1N1 ed Ebola non è stato della portata del disastro causato dalla pandemia di COVID-19. Questo impatto è stato aggravato dagli interventi del governo per mitigare la diffusione e gli effetti del virus.

Ma i vaccini offrono speranza per l’industria. Il suo recupero deve iniziare con il turismo domestico. Nel 2019, turismo domestico contabilizzato solo il 50,2% degli introiti da viaggi e turismo nella regione dell’Africa subsahariana, inferiore rispetto ad altre regioni.

È fondamentale ora che le destinazioni africane promuovano il turismo interno, che anche spiana la strada per il turismo internazionale. La chiave sarà la capacità di prevedere i potenziali effetti del COVID-19 sul comportamento turistico.

Rischio percepito

Come introduzione a una serie di studi futuri, I rivisto la letteratura sul rischio percepito legato alla salute e il suo potenziale impatto sul turismo post-crisi. È possibile anticipare l’influenza negativa che il rischio percepito avrà sul comportamento turistico e, in definitiva, sulla domanda turistica sia nazionale che internazionale.

Il mio studio fornisce approfondimenti sulle lezioni apprese dalle precedenti crisi del turismo e su ciò che i professionisti del turismo hanno fatto per mitigare gli effetti del rischio percepito sui turisti. Fornisce inoltre azioni pratiche che il settore può intraprendere per riprendersi.

Precedente studi del comportamento turistico mostrano che l’incertezza e le conseguenze negative del turismo spesso vanno oltre l’evento di crisi. Il mio studio ha esplorato il rischio fisico (correlato alla salute), psicologico e sociale come influenze sul comportamento turistico.

L’aumento del rischio percepito innesca sentimenti di ansia e apprensione associati a viaggi e turismo. Ciò influisce sull’immagine di marca dei paesi colpiti dalla crisi e influenza il processo decisionale dei turisti. Di conseguenza i turisti ritardano i loro viaggi e cambiano la loro scelta di destinazione. In alcuni casi annullano la loro attività turistica pianificata.

Ad esempio, a seguito dell’epidemia di SARS del 2003, alcuni paesi asiatici come Cina e Singapore ha subito forti flessioni della domanda turistica. I turisti hanno evitato di recarsi nella regione a causa di problemi di salute e sicurezza.

Il Epidemie di Ebola in Sierra Leone e Guinea nel 2008, e anche la sindrome respiratoria mediorientale (MERS) 2012 in Arabia Saudita ha suscitato una risposta simile da parte dei turisti.

Internazionale studi stanno già raccogliendo prove dell’impatto della crisi COVID-19 sul comportamento turistico. Ma la precedente ricerca sul turismo prevede già una situazione di molteplici fattori di rischio che influenzano i turisti. Fondamentale per il turismo post-crisi sarà l’attenuazione dei potenziali problemi di salute e sicurezza che potrebbero scoraggiare il turismo.

Il mio studio ha scoperto che più parti interessate devono essere coinvolte nel processo di recupero del turismo. Questi includono:

  • Governi nazionali. Devono sfruttare le risorse finanziarie, umane e tecniche necessarie per sostenere la ripresa del turismo. Fondamentalmente, i governi devono gestire efficacemente sia l’implementazione efficiente dei programmi di vaccinazione sia la riapertura responsabile dell’economia del turismo ai turisti nazionali e internazionali.
  • Custodi dei marchi di destinazione. I marketer devono promuovere le destinazioni africane come luoghi attraenti ma socialmente responsabili. Devono condividere informazioni come le misure messe in atto per proteggere i turisti, in modo da aiutare le persone a prendere le loro decisioni.
  • Fornitori di servizi turistici. Ancora più importante, i proprietari di prodotti turistici devono innovare e adattare le loro offerte turistiche per soddisfare la domanda di turismo domestico sicuro. Questo darebbe il via al settore turistico e lo preparerebbe per il turismo internazionale.

Andando avanti

I risultati del mio studio hanno implicazioni significative per i professionisti del turismo africano. Il settore del turismo nazionale, proprio come l’industria del turismo globale, deve affrontare una sfida multiforme. Proviene sia dal lato della domanda turistica (percepita salute, rischio sociale e psicologico) sia dal lato dell’offerta (massicci deficit fiscali, perdita di posti di lavoro, liquidazione delle imprese e esaurimento del capitale umano).

Gli operatori del turismo devono essere consapevoli dell’influenza del rischio fisico correlato alla salute sui turisti percezioni e intenzioni. È probabile che i turisti ritengano che la casa sia più sicura che all’estero. Questo sarebbe un vantaggio per il turismo domestico.

Inoltre, misure come la promozione dell’uso della mascherina, la sanificazione, il distanziamento sociale, la digitalizzazione di alcuni processi di servizio e la promozione della vaccinazione saranno fondamentali per il recupero e la promozione del turismo domestico. I professionisti del turismo devono capire come cronometrare la domanda e l’offerta. Ciò può includere l’innovazione dei prodotti e le riforme dei prezzi per soddisfare i turisti nazionali e stare al passo con le nuove richieste turistiche.La conversazione

Tafadzwa Matiza, Docente Senior e Ricercatore in Turismo, Università del nord-ovest

Questo articolo è ripubblicato da La conversazione sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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