I punti vulnerabili nella catena di approvvigionamento di carburante del Sudafrica

Il disordini civili che affliggono il Sudafrica solleva domande sul about sicurezza delle forniture di carburante fuel. Quali sono i rischi lungo la catena del valore, dalla fornitura al consumo? Senza carburante per coltivare o portare cibo dalle fattorie alle città, segue la fame.

Le compagnie petrolifere e i governi di solito sono consapevoli del ruolo strategico svolto dai combustibili liquidi e hanno misure speciali per proteggere l’approvvigionamento e la logistica. Gran parte delle misure adottate dal Sudafrica sono postumi dell’era dell’apartheid che si sono erosi con il tempo. Sono state effettuate valutazioni periodiche del rischio, ma molti presumevano una società calma. Sembra che non ci sia stata un’attenzione adeguata ai rischi imposti da un patto sociale rotto.

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Allora, dove risiedono i maggiori rischi?

Il Sudafrica è sempre stato fortemente dipendente dal carburante importato. La sua capacità di combustibile sintetico (dal carbone) – sviluppata durante l’era dell’apartheid per superare le sanzioni petrolifere imposto dalle Nazioni Unite – rappresenta il saldo.

Ma il rischio per le importazioni sembra basso. Il mondo è inondato di petrolio e prodotti raffinati . Ciò è dovuto al crollo della domanda innescato dai lockdown per contenere la diffusione del Covid-19. Sembra che ci siano pochi rischi di carenze globali, a parte i soliti incendi nelle raffinerie e le interruzioni delle forniture.

Il cartello OPEC ci prova ancora manipolare i prezzi. Allo stesso tempo non vogliono soffocare la domanda. Inoltre, il suo potere è stato mitigato da un massiccio aumento della produzione da parte di produttori non convenzionali, come l’industria del fracking, negli Stati Uniti. Il Nord America è ora uno dei i maggiori produttori mondiali di petrolio.

Ciò lascia rischi per la sicurezza in prima linea per alimentare l’approvvigionamento in Sud Africa. Teme che il paese finirebbe il carburante sorto la scorsa settimana a seguito di un’epidemia di saccheggi e distruzione delle infrastrutture. La maggior parte della distruzione è stata concentrata nel centro economico del paese Gauteng e KwaZulu-Natal sulla costa orientale e casa a uno degli africani porti più grandi.

Dai modelli di violenza della scorsa settimana sembra che le minacce all’approvvigionamento di carburante siano a terra. Provengono dai seguenti tipi di gruppi:

  • insurrezionisti politicamente motivati cercando di minare il progetto democratico
  • criminalità organizzata (mafie). L’industria delle costruzioni sudafricana è stata colpita da mafie del racket locale armati di armi automatiche che richiedono denaro per “protezione”.
  • piccoli ladri
  • saccheggiatori occasionali, e
  • polizia debole o complice. Il indebolimento istituzionale di legge e ordine che ha avuto luogo durante il periodo di “cattura dello stato” associato al mandato del presidente Jacob Zuma, potrebbe essere stato un fattore che ha contribuito.

Gli attacchi che hanno avuto luogo sembrano essere stati compiuti da uno o più di questi gruppi che hanno agito di concerto, volutamente o per coincidenza. Quali gruppi sono coinvolti può dipendere dalle condizioni locali.

Chi è, e chi no, che fa il danno

Il fatto che alcuni gruppi siano riusciti a chiudere il cordone ombelicale economico – la strada principale dal più grande porto sudafricano di Durban al suo cuore industriale, Gauteng – rivela da diversi giorni un certo livello di organizzazione e determinazione, nonché la debolezza delle autorità.

La maggior parte del carburante sudafricano viene consegnato via nave. A differenza di paesi come la Somalia e la Nigeria, le mafie domestiche del Sudafrica non si sono ancora espanse fino alla pirateria.

Il petrolio greggio viene consegnato da navi molto grandi alla singola boa di ormeggio al largo di Durban, visibile dalla costa.

Ma nessun gruppo nefasto ha ancora mostrato alcuna propensione marina. Inoltre, il greggio non ha un valore locale immediato dato che necessita ancora di raffinazione. La sola boa di ormeggio sembra per il momento a basso rischio.

E i rischi per le raffinerie?

La minaccia immediata per una raffineria è una forza lavoro che non può andare al lavoro e tornare indietro. La prossima minaccia è rappresentata dalla capacità. Le raffinerie producono grandi volumi. Se la loro rete di distribuzione a valle è ostruita, devono chiudere per paura di annegare nel loro stesso prodotto.

Questo è quello che c’è dietro le decisioni da Shell e BP per chiudere la loro raffineria a Durban la scorsa settimana.

Il Sudafrica importa anche prodotti petroliferi, consegnati via nave ai principali porti di Durban, Richards Bay e Cape Town, dove vengono scaricati tramite impianti di carico nei vicini serbatoi di stoccaggio nell’area portuale.

La massima sicurezza è fondamentale. Il recente saccheggio di container nel porto di Durban non parla bene della sicurezza del porto.

Per rubare quel carburante ti serve almeno un grosso camion. Non sarebbe facile intrufolarsi in un porto, a meno che la sicurezza alle porte del porto non sia complice. La maggior parte di questo tipo di furto è stata più simile alla frode nelle pratiche burocratiche, come i falsi volumi, che le compagnie petrolifere stanno continuamente contrastando.

Dai depositi di stoccaggio il carburante viene caricato su autocisterne per la consegna alle stazioni di servizio e ai clienti. È qui che la catena logistica del carburante è più vulnerabile. Per rifornire le stazioni di servizio a Durban e dintorni, i servizi di sicurezza privati ​​hanno dalla fine della scorsa settimana scortato convogli di autocisterne con le autorità della legge e dell’ordine invisibili.

Le autocisterne sono bersagli lenti e morbidi che spesso si muovono attraverso aree edificate.

La rivolta e l’insurrezione nel KwaZulu-Natal sono iniziate con l’incendio di oltre 20 camion sulla strada principale da Durban al cuore industriale nella sonnolenta cittadina di Mooi River. Gli attacchi ai camion sono avvenuti ripetutamente in questa località per molti anni. È inspiegabile che le forze dell’ordine sembrino non aver fatto nulla al riguardo.

È una svista così lampante da suscitare domande sulla, nella migliore delle ipotesi, sull’assoluta inettitudine o, nella peggiore, sulla complicità.

Molte persone conoscono le qualità esplosive del carburante e anche se c’è chi potrebbe correre il rischio, rubare prodotti petroliferi è più appannaggio delle mafie. Questo era evidente nel furto di diversi milioni di litri da un oleodotto a Van Reenen – a circa 270 km da Durban – dove furono sistemate diverse grandi autocisterne per trasportare via il carburante.

L’operatore del gasdotto di proprietà statale, Transnet Pipelines, ha riferito di “aumento senza precedenti” in incidenti di furto di oleodotti negli ultimi anni.

Il punto è che gli attacchi incendiari alle installazioni di carburante stanno letteralmente mandando in fumo i soldi, cosa che non piace nemmeno ai criminali. Non è così, insurrezionisti.

Nell’entroterra sono presenti ulteriori depositi di stoccaggio nella catena logistica. Sono tenuti per legge a installare determinate misure di protezione. Questi sembrano aver funzionato o non sono stati sul radar di coloro che cercano di fare danni.

Da questi depositi il ​​carburante viene trasportato su strada alle stazioni di servizio e venduto al dettaglio agli automobilisti.

Poiché la legge sudafricana vieta agli automobilisti di riempire i propri veicoli, le stazioni di servizio normalmente hanno diversi addetti alla pompa a portata di mano e sono ben illuminate di notte, il che le rende relativamente sicure. Nell’attuale ondata di disordini molti proprietari di stazioni di servizio hanno chiuso il negozio, rendendo difficile per i ladri l’accesso ai serbatoi di stoccaggio sotterranei.

Il Sudafrica dovrà rivalutare i suoi profili di rischio in ogni anello della sua catena di approvvigionamento di carburante a terra. Attualmente i più vulnerabili sembrano essere le raffinerie, la consegna su strada e il corridoio di trasporto da Durban a Gauteng, sia oleodotto che stradale.La conversazione

Rod Crompton, professore a contratto presso l’African Energy Leadership Center Wits Business School, Università del Witwatersrand

Questo articolo è ripubblicato da La conversazione sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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