Il Botswana corteggia gli investitori cinesi mentre i finanziatori evitano i progetti sul carbone

In un momento in cui i finanziamenti per i progetti sui combustibili fossili si stanno esaurendo, il Botswana sta correndo per sviluppare sei nuove miniere di carbone e un collegamento ferroviario per le esportazioni, con il governo pronto a investire i propri soldi nei progetti.

La nazione dell’Africa meridionale, il secondo produttore mondiale di diamanti, ha più di 200 miliardi di tonnellate di riserve di carbone non sfruttate. Per avviare il settore, si è rivolto agli investitori del più grande consumatore globale di carbone, la Cina.

Moneyweb Insider
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“Il paese ha buone risorse che sono vicine alla superficie”, ha detto Robson Mugomba, amministratore delegato ad interim della Minerals Development Company del governo Botswana, a una riunione virtuale di investitori cinesi la scorsa settimana. “Con le risorse che abbiamo, potremmo offrire ai potenziali investitori opportunità davvero interessanti”.

L’appello al gruppo guidato dall’Africa Guangdong Business Association arriva mentre le banche stanno sempre più rifuggendo dal finanziare progetti di carbone a causa del suo impatto sul riscaldamento globale. Eppure la domanda per il carburante, soprattutto in Asia, rimane elevata ei prezzi sono aumentati a un record a causa della scarsa offerta.

Il Botswana vuole approfittare di quello che vede come un periodo in cui il carbone sarà ancora richiesto prima di essere sostituito da altre forme di energia più pulite.

“Abbiamo quella finestra”, ha detto in un’intervista Charles Siwawa, CEO della Camera delle Miniere del Botswana. “Abbiamo molto carbone e anche se guadagniamo 10 miliardi di dollari tra ora e quando vogliono che ci fermiamo, per noi significa molto per la nostra economia”.

Collegamento ferroviario

Secondo una diapositiva presentata agli investitori cinesi, la chiave per lo sviluppo dei progetti è la costruzione di un collegamento ferroviario con il Sudafrica di 125 chilometri, con un costo compreso tra 150 e 250 milioni di dollari. La linea, in grado di trasportare fino a 25 milioni di tonnellate all’anno, convoglierebbe il carbone verso il sistema ferroviario sudafricano che arriva ai suoi porti.

Mentre il Sudafrica ha avuto per decenni un’importante industria di esportazione del carbone, i giacimenti del Botswana senza sbocco sul mare sono rimasti in gran parte non sfruttati. Il governo possiede la miniera di carbone di Morupule e ha sostenuto un’altra operazione, la miniera di Masama di proprietà di Minergy.

Lo stato è ora disposto a investire i propri soldi in progetti per garantire che arrivino alla produzione, secondo Mugomba.

“Queste opportunità sono soggette a una valutazione dettagliata guardando ai potenziali rendimenti”, ha affermato. “Controlliamo il nostro portafoglio per vedere se c’è un percorso per finanziarli”.

Il governo è determinato ad andare avanti anche se ha solo una centrale a carbone da 300 megawatt nel suo piano energetico ventennale.

I finanziamenti da altre parti potrebbero essere difficili da trovare. Il più grande istituto di credito cinese, la Industrial & Commercial Bank of China Ltd., si è recentemente ritirato da una centrale elettrica a carbone da 3 miliardi di dollari nello Zimbabwe dopo le pressioni degli attivisti per il clima.

“Non commettere errori, sottoscriviamo tutti un mondo più pulito”, ha detto l’anno scorso a un giornale locale Lefoko Moagi, ministro dei minerali del Botswana. “Ma crediamo che non possiamo lasciare un’abbondanza di una risorsa data da Dio come quella”.

© 2021 Bloomberg

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