Il caos delle spedizioni uccide 1 800 mucche, alimentando le richieste di divieto degli animali

Alla fine di dicembre, circa 1.800 tori hanno lasciato la Spagna per la Turchia a bordo di una nave chiamata Elbeik. Il viaggio doveva durare circa 11 giorni, poi il bestiame doveva essere venduto, per lo più a mattatoi halal, dove sarebbero stati uccisi con il minimo di sofferenza, come previsto dalla legge religiosa.

Almeno sarebbe stato rapido. Per i tre mesi successivi, quando la pandemia ha iniziato a devastare la navigazione globale, la nave non è riuscita a scaricare il suo carico e gli animali hanno iniziato a morire di fame, secondo un’indagine del governo spagnolo. Quasi il 10% dei tori è morto, i loro cadaveri gettati in mare o lasciati a marcire nei recinti tra i vivi. Quando l’Elbeik tornò in Spagna, le autorità stabilirono che i suoi restanti 1.600 animali erano troppo malati per essere venduti e dovettero essere abbattuti.

Moneyweb Insider
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L’Elbeik è diventato l’Allegato A nel caso di montaggio per vietare il controverso commercio transfrontaliero di animali vivi da 18 miliardi di dollari. La pandemia ha peggiorato le condizioni per i circa 2 miliardi di mucche, pecore, capre, maiali e polli che vengono esportati ogni anno e gli epidemiologi hanno aderito alle richieste di riforma. Gli animali sono rimasti bloccati in transito molto più a lungo del previsto e le ispezioni di sicurezza sono state drasticamente ridotte. Con la nuova sensibilità ai rischi che gli animali malati possono rappresentare per l’uomo, un numero crescente di paesi sta limitando o eliminando del tutto la pratica.

“Quando si tratta di benessere degli animali, il trasporto via mare è un grande buco nero”, ha affermato Thomas Waitz, un agricoltore biologico austriaco che è un rappresentante del Parlamento europeo in una commissione incaricata di aggiornare le regole per la spedizione transfrontaliera di animali. “I trasporti via nave esulano completamente da qualsiasi regolamento o standard di benessere degli animali. La salute pubblica è a rischio se gli animali vengono trasportati in condizioni in cui germi e batteri possono prosperare».

L’UE, che rappresenta oltre il 75% delle esportazioni mondiali di animali vivi, è “incapace di garantire il benessere degli animali”, secondo un rapporto commissionato dal comitato, che dovrebbe raccomandare una nuova e più severa serie di regolamenti per gli esportatori da la fine dell’anno. Il Regno Unito è andato oltre, progettando di vietare del tutto il trasporto di animali vivi da macello, anche se non ha ancora fissato una data. La Nuova Zelanda ad aprile ha dichiarato che eliminerà gradualmente il commercio di animali vivi entro il 2023.

Alcuni 39 milioni di tonnellate di carne sono stati esportati a livello globale nel 2019, la maggior parte macellati, confezionati e congelati o refrigerati in anticipo, un processo che è più redditizio per i produttori di carne ed evita i problemi di salute e sicurezza del trasporto di animali vivi. Ma poiché i consumatori di paesi come la Cina e il Vietnam sono diventati più ricchi, hanno aggiunto più carne e latticini alla loro dieta, aumentando la domanda di allevamenti e animali da latte. Il robusto mercato della carne halal tra i musulmani devoti significa anche che la domanda è aumentata negli ultimi anni. I prezzi per i bovini vivi dall’Australia sono a livelli record.

Anche in tempi normali, gli animali vivi sono considerati merci e una nave piena di pecore è trattata più o meno come una piena di maglioni di lana per quanto riguarda la maggior parte delle autorità portuali e dei regolatori del settore marittimo. “Non guardiamo al carico o al benessere degli animali”, ha affermato Maarten Vlag, segretario della coalizione marittima di Parigi che sovrintende ai porti dal Regno Unito alla Russia. “Guardiamo se la nave è sovraccarica perché ciò influisce sulla navigabilità, ma non fa differenza se si tratta di 10.000 container o 10.000 animali”.

Nel frattempo, migliaia di capi di bestiame sono stati persi in mare. Questa primavera, oltre al bestiame sull’Elbeik, sono stati abbattuti anche altri 800 tori su una nave diretta in Turchia. L’anno scorso, quasi 6.000 bovini e più di 40 membri dell’equipaggio sono morti quando la loro nave ha perso un motore ed è affondata al largo delle coste del Giappone. Nel 2019, 14.000 pecore sono annegate in un incidente marittimo in un porto rumeno, un trasportatore di bestiame ha preso fuoco mentre era ormeggiato in Grecia e un altro si è arenato vicino alla Turchia.

Il calvario del bestiame sull’Elbeik è stato così orribile che il ministero dell’agricoltura spagnolo ha deferito il caso ai pubblici ministeri presso il tribunale nazionale. L’armatore della nave, Ibrahim Maritime Ltd., non è stato raggiunto dopo diversi tentativi telefonici e non ha risposto agli sms tramite un rappresentante in Libano.

Nell’UE, gli ispettori veterinari dei porti controllano le navi per assicurarsi che siano idonee al trasporto di animali. Approvano anche il caricamento di animali sulle navi. Il rapporto per la commissione trasporti del Parlamento europeo ha rilevato che gli ispettori portuali e le autorità veterinarie non condividono una piattaforma di comunicazione. Le autorità veterinarie non sembrano utilizzare il database per le carenze delle navi e “quindi approvano navi molto scadenti per il trasporto di animali vivi”, ha rilevato.

Se gli animali si ammalano, potrebbe non esserci nessuno che si prenda cura di loro. Solo l’Australia richiede i veterinari a bordo se si prevede che il viaggio duri più di 10 giorni. L’UE sta considerando una norma simile. I sostenitori del benessere degli animali affermano che dovrebbero esserci veterinari in tutti i viaggi. Anche se il viaggio dovrebbe essere rapido, i ritardi si verificano e la pandemia globale li ha solo peggiorati.

Nel frattempo, l’Australia ha sospeso la sua supervisione indipendente sul trasporto di animali vivi. Oltre al requisito veterinario, dal 2018 il governo ha posto a bordo osservatori per lunghi viaggi per garantire che gli animali abbiano acqua, mangime e ventilazione adeguati. Preoccupato per i rischi Covid e per altre considerazioni logistiche, il segretario all’agricoltura Andrew Metcalfe ha detto ai legislatori che gli osservatori probabilmente non torneranno prima di un altro anno.

“Questo è un commercio intrinsecamente rischioso senza trasparenza”, ha affermato Shatha Hamade, consulente legale di Animals Australia, che quest’anno ha dovuto sospendere le proprie indagini sul benessere degli animali di persona. “Ora i regolatori sono tornati a un sistema in cui controllano il settore da schermi di computer e scartoffie”.

Tuttavia, l’Australia è l’unico paese che richiede agli esportatori di animali di disporre di una catena di approvvigionamento tracciabile che tenga traccia del bestiame dal momento in cui sale sulle navi fino ai macelli d’oltremare per garantire che vengano gestiti e, infine, uccisi, umanamente.

Quel livello di standard aumenta sostanzialmente i costi per gli esportatori australiani, ha affermato John Klepec, presidente esecutivo di Wellard. La società australiana quotata in borsa è uscita dall’attività di esportazione di animali due anni fa perché era diventata non redditizia e ora noleggia esclusivamente i suoi trasporti di bestiame appositamente costruiti.

“Non è una parità di condizioni”, ha detto Klepec. “Stiamo gareggiando contro navi provenienti da paesi in via di sviluppo che non rispettano gli stessi standard. Possono mettere tutti gli animali che possono stare. Dobbiamo sostenere il peso dei costi aggiuntivi della regolamentazione”.

Durante la pandemia, le ispezioni marittime dei trasportatori di bestiame sono diminuite di oltre il 30%, secondo un’analisi di Bloomberg dei dati pubblicamente disponibili. Molti paesi non hanno permesso agli ispettori di salire a bordo delle navi a causa delle preoccupazioni per il Covid, ha affermato Vlag dell’Agenzia marittima europea. Anche così, i trasportatori di bestiame continuano ad affrontare tassi di detenzione di gran lunga superiori rispetto alle navi utilizzate per altre industrie. Nei porti asiatici ed europei, circa il 9% delle navi che trasportano animali nel 2020 ha avuto carenze abbastanza gravi da ritardare la loro partenza, più del doppio del tasso per i successivi maggiori trasgressori.

Poiché ci sono pochissime informazioni pubbliche sulla salute degli animali a bordo, gli esperti considerano le condizioni della barca come un proxy parziale, ha affermato Sue Foster, veterinaria e portavoce di Vets Against Live Exports. “Se i meccanici a bordo di una nave non funzionano correttamente, può interferire con la consegna di cibo e acqua o se la nave è ventilata correttamente in modo che gli animali non subiscano stress da calore”.

La maggior parte delle navi per il bestiame sono vecchie, convertite per trasportare animali alla fine della loro corsa, ha detto Vlag. Ciò mette a rischio anche il carico. “Le navi di cinquant’anni sono difficili da mantenere, figuriamoci trovare i pezzi di ricambio che nessuno produce più”.

Delle 78 navi approvate dall’UE per il trasporto di bestiame, 53 sono state arrestate tre o più volte per gravi violazioni del protocollo d’intesa di Parigi, secondo un rapporto pubblicato a giugno dalla Animal Welfare Foundation.

L’Elbeik, ad esempio, ha 54 anni e in precedenza era stato trovato sprovvisto. In un’ispezione del gennaio 2020, è stato citato per travi, pavimenti e finestre incrinate, nonché altre violazioni della sicurezza. Sei mesi dopo, gli ispettori hanno riscontrato otto nuove carenze, inclusi problemi al motore, allo sterzo e alla tenuta agli agenti atmosferici.

Prima dell’eutanasia di massa sull’Elbeik, il rapporto veterinario ufficiale ha rilevato che i tubi di ferro nei recinti della nave erano rotti o avevano aree arrugginite con elementi taglienti che potrebbero aver graffiato o ferito il bestiame. I tubi che fornivano acqua potabile agli animali perdevano.

Il rapporto ha anche concluso che gli animali a bordo avevano sofferto. Ha citato problemi agli occhi, alla pelle e motori nei tori, nonché la perdita di peso che porta in casi estremi alla cachessia, un disturbo che causa l’atrofia muscolare. “Alcuni di questi animali cachettici erano in uno stato di stupore, incapaci di aprire gli occhi o rispondere agli stimoli”, ha scritto il veterinario.

Secondo un rapporto del 2020 sul trasporto di animali vivi, più della metà delle navi per il trasporto di bestiame che operano nell’UE “rappresentano una minaccia per il benessere, la salute e la sicurezza degli animali”. E sebbene ci siano veterinari che approvano le navi per caricare gli animali, si preoccupano principalmente della salute del bestiame. Potrebbero non avere nemmeno accesso ai registri delle ispezioni della nave.

L’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura ha affermato che il trasporto di animali vivi è “ideale per diffondere malattie”. Gli animali di branchi diversi sono confinati in ambienti stressanti, spesso con scarsa ventilazione. Alla fine, questo è un male anche per gli umani. Mentre le origini di Covid-19 rimangono oscure, è indiscutibile che gli animali abbiano malattie che possono trasferirsi alle persone e gli epidemiologi sono stati tra i più forti critici dell’esportazione di animali vivi.

Tuttavia, i gruppi commerciali del settore, incluso l’Australian Livestock Exporters’ Council, hanno affermato che le normative attuali sono adeguate e che la minaccia per la salute pubblica non è maggiore delle condizioni riscontrate nelle fattorie. L’Australia ha esportato oltre 2,3 milioni di capi di bestiame nel 2019-20; dopo aver raccolto il commercio che la Nuova Zelanda dovrebbe vietare, l’industria della nazione varrà una cifra stimata di 1,9 miliardi di dollari.

“Nessun altro paese ha il rigoroso sistema di garanzia che abbiamo in atto per il benessere degli animali”, ha affermato Mark Harvey-Sutton, amministratore delegato dell’Australian Livestock Exporters’ Council, un gruppo di difesa degli esportatori. “Il nostro desiderio è che più governi soddisfino gli standard australiani. Questa è la cosa migliore per gli animali trasportati”.

L’Australia richiede inoltre agli esportatori di registrare i tassi di mortalità giornalieri e di informare le autorità agricole se gli animali muoiono a un tasso superiore allo 0,5% per viaggio, o almeno tre animali. Nel 2020, l’Australia ha esportato oltre 1 milione di bovini vivi via mare e le navi hanno riportato un tasso di mortalità totale dello 0,11%, ovvero circa 1.224 animali, secondo i dati del governo.

Le statistiche sulla mortalità sono solo la prova più estrema della sofferenza degli animali, ha affermato Foster di Vets Against Live Exports. “Gli animali sbuffano e sbuffano per giorni a causa dello stress da caldo, non hanno mangiato o sono coperti di piaghe. Questa è sofferenza e crudeltà sugli animali, ma non sono morti”, ha detto. “È difficile sapere quando stanno andando le barche, dove stanno andando e cosa c’è a bordo. È un’industria avvolta nella segretezza e nella mancanza di trasparenza”.

Waitz, il membro del Parlamento europeo, è d’accordo. Di recente è stato a Cartagena, in Spagna, dove ha osservato il bestiame picchiato e preso a calci mentre veniva caricato su una nave. Durante le visite ad altri porti europei, Waitz è stato completamente escluso dalle navi. “Probabilmente hanno paura di ciò che potremmo vedere”, ha detto.

© 2021 Bloomberg

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