Il KwaZulu-Natal non può permetterselo, né può farlo il resto di SA

Agri SA ha invitato il presidente Cyril Ramaphosa a dichiarare lo stato di emergenza nel KwaZulu-Natal e ad autorizzare la polizia e le forze di difesa a ripristinare la legge e l’ordine nella provincia.

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Moneyweb Insider
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“KwaZulu-Natal è un produttore molto grande e importante di prodotti agricoli e vitale per la sicurezza alimentare in SA”, afferma Christo van der Rheede, direttore esecutivo di Agri SA.

“Inoltre, il porto di Durban è vitale per l’esportazione di prodotti agricoli e molti grandi produttori hanno magazzini nella zona per facilitare le esportazioni.

“I disordini stanno anche ostacolando la distribuzione dei prodotti di cui gli agricoltori hanno bisogno per produrre e confezionare i prodotti”, afferma Van der Rheede, aggiungendo che la chiusura delle raffinerie di petrolio nell’area potrebbe portare a carenze di benzina e diesel.

Infatti, la più grande raffineria di petrolio in SA, la South African Petroleum Refineries (Sapref), ha già annunciato la chiusura temporanea della sua raffineria a Durban a causa dei disordini. Sapref produce più di un terzo del carburante di SA, con l’Associazione automobilistica che afferma che la sua chiusura potrebbe portare a una carenza di carburante “in pochi giorni”.

“Grave minaccia” per la sicurezza alimentare e le esportazioni

Van der Rheede afferma che “la condotta criminale sta colpendo l’agricoltura durante la stagione di punta della produzione di agrumi, con grandi volumi di agrumi – per un valore di circa R592 milioni – che devono essere trasportati settimanalmente al porto di Durban”.

“Qualsiasi interruzione potrebbe portare a perdite finanziarie per i produttori e impedirà ai prodotti di raggiungere i mercati internazionali in tempo.

“Il saccheggio dei negozi, la lapidazione delle auto, il blocco delle strade e l’incendio di camion e raccolti, nonché il furto di bestiame, rappresentano una grave minaccia per la sicurezza alimentare del Paese.

“La SA corre il rischio che le persone non siano in grado di acquistare o accedere al cibo”, afferma Van der Rheede, aggiungendo che ci sono già segnalazioni di carenza di cibo nel KwaZulu-Natal.

“La situazione che sta vivendo il Sudafrica in questo momento non ha più nulla a che fare con la protesta pacifica, ma viene sfruttata per distruggere le infrastrutture del Paese e minacciare la vita dei comuni cittadini”, afferma Van der Rheede.

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Campi di canna bruciati, zuccherifici chiusi

Sono stati confermati i rapporti sull’incendio di piantagioni di canna da zucchero e altre colture, nonché il dirottamento di camion.

Abigail Moyo, portavoce del sindacato Uasa, afferma che il sindacato è “devastato” dalla chiusura degli zuccherifici del KwaZulu-Natal a seguito delle violenze e dei saccheggi nella provincia.

“Siamo preoccupati per i membri del sindacato impiegati nelle aziende agricole di canna da zucchero che potrebbero perdere il lavoro se non si fa nulla per riportare la situazione sotto controllo.

“Circa 300.000 tonnellate di canna da zucchero sono andate perse a causa di incendi dolosi durante le attuali proteste”, afferma Moyo.

“Negli ultimi anni l’industria saccarifera locale è stata minacciata dalle importazioni internazionali e ora, proprio mentre il settore si stava stabilizzando attraverso il interventi di agricoltori e governo, devono affrontare la minaccia degli altri sudafricani.

“Esortiamo anche il sudafricano a tenere a mente il benessere dei concittadini prima di impegnarsi in violenze e saccheggi insensati”, afferma Moyo.

“Dobbiamo restare uniti come nazione; non distruggere ciò che abbiamo ottenuto dopo la democrazia”.

Chiamate urgenti

Uasa ha anche promesso il suo sostegno al governo e ha invitato le autorità a tenere sotto controllo la situazione nel KwaZulu-Natal (e nel Gauteng).

“I disordini e il saccheggio stanno già costando al Paese più di quanto possa permettersi”, ha avvertito Uasa in un comunicato urgente inviato a 116 media e servizi di informazione.

“Temiamo massicce perdite di posti di lavoro che potrebbero portare a ulteriori disordini”.

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Tongaat

Tongaat Hulett, il più grande produttore di zucchero della SA con vaste piantagioni nel KwaZulu-Natal, ha riferito mercoledì di aver chiuso tutti i suoi zuccherifici nella provincia.

Tongaat aveva pubblicato il suo ultimo risultati finanziari annuali solo 48 ore prima, con la direzione che ha affermato di non vedere l’ora di recuperare la macinazione e la raffinazione della canna da zucchero rimasta in piedi dall’anno precedente dopo che le restrizioni di Covid-19 hanno limitato la produttività della macinazione.

L’importanza di Tongaat per la provincia può essere vista nel fatto che l’azienda impiega più di 3100 persone in SA, quasi tutte nel KwaZulu-Natal.

Produce circa R6 miliardi di zucchero in SA e, secondo il suo ultimo rapporto annuale, spende quasi R100 milioni all’anno in progetti sociali, sempre principalmente nel KwaZulu-Natal.

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KZN e la grande economia

KwaZulu-Natal è importante in SA e per SA da un punto di vista economico.

Secondo i dati di Statistics SA, la provincia produce circa il 16% della produzione del paese ed è il maggior contribuente al prodotto interno lordo dopo Gauteng e Western Cape.

L’agricoltura è particolarmente importante.

La provincia produce una vasta gamma di colture e bestiame, che vanno dalla canna da zucchero, ananas e verdure a pecore, bovini e polli.

Produce più di 600.000 tonnellate di mais all’anno. Questo è solo il 5% circa della produzione totale di mais del paese, ma si tratta ancora di molti piatti di cibo.

Le cifre mostrano anche che il KwaZulu-Natal e la sua gente non possono permettersi la distruzione di proprietà e infrastrutture, in particolare la perdita di fattorie e cibo. Un sondaggio che misura l’importanza dell’agricoltura di Stats SA ha rilevato che il 18% delle famiglie della provincia è coinvolto nel settore agricolo.

Popolazione

Inoltre, la zona ha una grande popolazione. L’ultima indagine trimestrale sulla forza lavoro di Stats SA pone la popolazione adulta a 7,29 milioni, con la maggioranza – circa 4,75 milioni di adulti – che risiede nelle aree rurali. Meno di 2,5 milioni della popolazione sono occupati, con un milione classificato come disoccupato e 3,8 milioni classificato come non attivo nell’economia.

Il tasso di disoccupazione ampliato della provincia è aumentato al 46,4% nel primo trimestre del 2021 rispetto al 43% di un anno fa.

Il tasso di disoccupazione nel KwaZulu-Natal è tra i più alti di tutte le province del SA, appena inferiore a quello dell’Eastern Cape (49,6%) e del Limpopo (47,5%).

È chiaro che saccheggiatori, manifestanti e istigatori non possono permettersi di danneggiare ulteriormente l’economia.

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Conseguenze dell’inazione

“SA corre il rischio che le persone non siano in grado di acquistare o accedere al cibo”, afferma Van der Rheede.

“Questo porterà alla fame e alla fame su scala nazionale, che a sua volta [could] alimentare ancora più disordini sociali e caos.

“È chiaro che i criminali non hanno rispetto per la legge e l’ordine e che saccheggeranno, distruggeranno e ruberanno senza sosta finché non rimarrà più nulla.

“Il SA è uno stato costituzionale e la nostra Costituzione impone allo stato l’obbligo costituzionale di proteggere i suoi cittadini da tale criminalità”, afferma, ribadendo la sua richiesta di uno stato di emergenza nazionale.

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Ascolta l’intervista di Nompu Siziba con l’economista Agbiz Wandile Sihlobo a marzo (o leggi la trascrizione Qui):

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