Il numero di morti in aumento non convince i sudafricani attenti ai vaccini

Uno dei decessi più rapidi al mondo per infezioni da Covid-19 non è stato in grado di battere la diffusa esitazione sui vaccini in Sud Africa.

I decessi per virus nel paese sono aumentati del 72% su base settimanale a partire da lunedì, secondo i dati compilati da Bloomberg, il quinto paese più veloce al mondo e dietro solo allo Zimbabwe nel continente. Tuttavia, la mancanza di comunicazione unita alla propaganda anti-vaccino potrebbe essere responsabile di dosi giornaliere inferiori di quasi il 50% rispetto all’obiettivo del presidente Cyril Ramaphosa, hanno avvertito gli esperti di salute.

Moneyweb Insider
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“C’è sicuramente esitazione nei vaccini”, ha affermato Vicky Baillie, ricercatrice senior presso l’unità Wits Vaccines and Infectious Diseases Analytics, che ha condotto studi locali per i candidati di AstraZeneca Plc e Novavax Inc.. “Ho parlato con molte persone che semplicemente non capiscono le informazioni disponibili, ma se parli loro attraverso le informazioni, al 100% si risolvono”.

Il programma vaccinale del Sudafrica ha subito numerose battute d’arresto, di cui la diffidenza tra il gruppo prioritario over 60 è solo uno. Il governo è stato lento nell’effettuare ordini quando altri paesi stavano facendo scorta lo scorso anno, ha scelto di non utilizzare il candidato AstraZeneca a seguito di risultati negativi delle prove, mentre le consegne di Johnson & Johnson sono state ritardate a causa di un problema di produzione.

Chiusure nel fine settimana

Anche i siti pubblici di vaccini rimangono in gran parte chiusi nel fine settimana, suscitando critiche diffuse e poco più di 3,8 milioni di dosi sono state somministrate a una popolazione di circa 60 milioni. La cifra giornaliera è stata di oltre 180 000 mercoledì, rispetto a ciò che Ramaphosa ha affermato essere un obiettivo di 300 000.

“Penso che ciò che mi fa paura di prendere il vaccino, è che a questa età nessun medico mi ha mai detto che ero malato”, ha detto Dullice Peterson, 93 anni, al telefono dal distretto meridionale di Eldorado Park a Johannesburg. “La cosa spaventosa del vaccino è che non sai di cosa si tratta e di cosa è fatto”.

Ulteriori informazioni potrebbero aiutarla a decidere, ha detto, aggiungendo che il passaparola è attualmente una delle principali fonti di conoscenza.

Come in molte altre parti del mondo, un importante fattore di esitazione ai vaccini è la messaggistica sui social media che dice che le dosi non sono sicure o non funzionano, ha detto Ramaphosa in un discorso alla nazione il 27 giugno. “Per favore, considera il danno che potresti causare”, ha detto, esortando le persone a “pensare a lungo e intensamente prima di premere condividi o invia”.

Eppure il governo – e lo stesso presidente – potrebbero lavorare molto più duramente per comunicare l’efficacia delle versioni a doppia dose di Pfizer Inc. e J&J a colpo singolo attualmente in uso, secondo Jeffrey Mphahlele, vicepresidente per la ricerca presso il South African Consiglio di ricerca medica.

“Non mi sembra che la comunicazione del governo stia venendo fuori forte – mi piacerebbe sentire più voci”, ha detto. Ramaphosa “dovrebbe cogliere l’attimo ogni volta che è in pubblico per sottolineare davvero l’importanza della vaccinazione”.

Segni promettenti

Tuttavia, ci sono segnali che il lancio del paese potrebbe accelerare da questo punto, anche se è in gran parte troppo tardi per affrontare la terza ondata in corso. Gli over 50 sono diventati idonei questa settimana e le notizie hanno mostrato lunghe code nei siti di Johannesburg nonostante le fredde temperature invernali.

La maggior parte dei siti di vaccini pubblici ora accettano accessi registrati, avendo abbandonato un sistema precedente che richiedeva alle persone di attendere un appuntamento, mentre circa 4,5 milioni di dosi consegnate devono ancora essere somministrate.

Per Dullice Peterson, che è cresciuta nella cittadina di Alexandra e ha sei figli e 30 nipoti, sta guardando alla generazione più giovane per aprire la strada.

“Ciò che mi farà fare il vaccino è se i miei figli mi dicono ‘mamma, sentiamo che devi fare la vaccinazione, alla tua età e in questo momento non correre rischi'”.

© 2021 Bloomberg

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