Il ruolo di MTN nel blackout di eSwatini: il limite alla cooperazione tra settore privato e governo


DUDU RAMELA: Controlliamo i nostri vicini ora. Nelle notizie da eSwatini, il gigante sudafricano dei cellulari MTN ha ricevuto molte reazioni negative, con una battaglia legale incombente. Questo dopo aver disattivato i servizi Internet in eSwatini in linea con una direttiva del governo di quel paese e sono state sollevate domande sulla buona governance dal punto di vista aziendale e statale. Ne parliamo ora con la professoressa Jannie Rossouw, capo del dipartimento di scienze economiche e aziendali presso la Wits University.

Prof, grazie mille per il suo tempo questa sera. Forse cominciamo con quello che capisci stia succedendo qui.

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Prof JANNIE ROSSOUW: Buonasera Dudu. Buonasera agli ascoltatori. Per le persone che non seguono le notizie allo stesso modo, dobbiamo sottolineare che eSwatini era precedentemente noto come Swaziland, nella parte orientale del Sud Africa. Abbiamo il re Mswati III, e in eSwatini alcune persone stanno ora sfidando i poteri delle autorità e del re sul regno di eSwatini, sostenendo che il re non consente lo sviluppo della democrazia e che il re sta abusando delle risorse del governo di Paese.

DUDU RAMELA: Vorrei che esplorassimo la responsabilità sia delle imprese che dello stato in questo scenario. Dall’insurrezione dei giovani in quel paese, i servizi Internet sono stati chiusi. Con MTN che riceve così tanto contraccolpo, è giustificato? È stato un buon governo da parte di MTN dire: “Beh, giochiamo secondo le regole dell’host”.

Prof JANNIE ROSSOUW: Beh, inevitabilmente in ogni paese devi giocare secondo le regole di quel paese, altrimenti finisci in una situazione come quella che abbiamo ora in Sudafrica, dove il signor Zuma è stato mandato in prigione dalla più alta corte del paese, e il signor Zuma si rifiuta di andare in prigione.

Quindi, se ci sono vari partiti nel paese che non giocano secondo le regole del gioco, si finisce con una crisi costituzionale come quella che abbiamo ora in Sudafrica con il signor Zuma. Quindi MTN deve giocare secondo le leggi del paese, in questo caso eSwatini, e gli accordi di licenza in termini di contratti che ha in eSwatini per fornire un servizio. Se MTN non lo fa, l’intera situazione finirà nell’illegalità.

DUDU RAMELA: Premesso che ciò che stiamo vedendo in eSwatini, soprattutto in termini di questa rivolta, è nuovo – non stiamo parlando di un paese come il Sudan, per esempio, o il Mali, dove c’è instabilità – non abbiamo mai visto scene come questa prima . Che cosa devono fare le aziende da parte loro in termini di fare affari in modo responsabile e scegliere un paese in cui entrare, non importa quanto redditizio possa essere. Che responsabilità hanno nei confronti della gente di quel paese?

Prof JANNIE ROSSOUW: Le persone in Swaziland hanno diritto ai servizi di comunicazione, hanno diritto ai servizi di telefonia mobile. Questi fornitori di servizi prestano i loro servizi e senza questi fornitori di servizi le persone di eSwatini non avranno servizi Internet, non avranno servizi di telefonia mobile. Quindi da quel punto di vista MTN sta rendendo un servizio, ovviamente le persone per il servizio, e il servizio potrebbe essere l’impulso, come hai detto. Ma in ogni caso, questi servizi sono resi secondo la legislazione del rispettivo governo e in conformità con l’accordo di licenza del rispettivo governo. E se il governo esercita i suoi poteri in un modo che il fornitore di affari trova inaccettabile, il fornitore di affari dovrebbe effettivamente ritirarsi dal paese. L’aspetto negativo di ciò, tuttavia, è che, come in eSwatini, le persone finiranno con i servizi Internet fino al momento in cui un diverso fornitore di servizi non riuscirà a riprendersi dal mercato.

DUDU RAMELA: Come hai giustamente menzionato all’inizio, eSwatini è una monarchia, a quanto pare l’ultima in piedi nel continente. Possiamo chiamare quello che sta succedendo lì buon governo? E cosa devono fare i paesi per attirare gli investitori e la loro responsabilità nei confronti dei loro civili? Cosa devono fare per garantire un equilibrio lì?

Prof JANNIE ROSSOUW: Ebbene, la risposta che sto per darvi vale anche per il Sudafrica. Devi avere regole di legge, devi avere persone che si sottomettono allo stato di diritto. Devi avere un governo responsabile che agisca nel migliore interesse di tutte le persone del paese.

Ma sfortunatamente in Sudafrica lo stato di diritto è attualmente minacciato e abbiamo avuto un’amministrazione Zuma molto irresponsabile in Sudafrica. Non era il governo, era una banda di rapinatori che si mascherava da governo e derubava il paese alla cieca.

Nel caso di eSwatini hai un re che sente che tutte le risorse del governo e del paese sono le sue risorse personali che può usare come meglio crede, piuttosto che usare queste risorse per il progresso del suo paese e nel migliore interesse delle persone del paese.

Naturalmente, come sappiamo nel corso della storia, le monarchie hanno dovuto [submit to] democrazie, e questo è un processo di democratizzazione che ha avuto luogo in eSwatini. Non puoi avere un monarca assoluto che governa un paese come se fosse un feudo personale. Ciò non è accettabile in termini di diritti umani fondamentali.

DUDU RAMELA: Parliamo di un Paese di meno di due milioni di persone in termini di popolazione. Ha così tanto potenziale. Correttamente, alcuni sostengono benissimo che questa potrebbe essere la Singapore del continente africano. C’è qualcosa da dire a riguardo?

Prof JANNIE ROSSOUW: Sì, naturalmente. Possiamo guardare all’esempio del Botswana, anch’esso un paese di circa due milioni di persone. È stato gestito in modo molto responsabile dall’indipendenza negli anni ’60, tra l’altro un anno prima che eSwatini smettesse di essere il protettorato britannico dello Swaziland. Il Botswana è stato gestito in modo molto responsabile, davvero efficace. Oggi è una delle economie più performanti del continente africano; e lo stesso può essere vero per eSwatini, per inciso anche per il Lesotho se hai un governo responsabile.

Purtroppo devo aggiungere che lo stesso vale per il Sudafrica. Se negli ultimi dieci anni avessimo avuto un governo responsabile, anziché l’amministrazione Zuma, i sudafricani sarebbero stati più ricchi del 25% rispetto a oggi. Quindi sì, sono pienamente d’accordo. Non è vero solo per eSwatini, ma anche per il Sudafrica.

DUDU RAMELA: Sono solo curioso di scoprire, prof, se può aiutarci. Con tutti questi gruppi di interesse che intendono portare questo in tribunale, dove verrebbe discussa la questione e avrebbero un caso?

Prof JANNIE ROSSOUW: Bene, questa questione sarebbe ascoltata in eSwatini in termini di legislazione, leggi e accordi contrattuali in vigore in eSwatini. eSwatini ha una propria magistratura indipendente, un proprio sistema legale indipendente e il tribunale deciderà il caso in base ai fatti presentatigli. Quindi è difficile per me giudicare in anticipo un caso giudiziario. Seguirà a tempo debito in eSwatini indipendentemente, ad esempio, dal Sudafrica.

DUDU RAMELA: Grazie mille per averci aiutato a dare un senso a tutto ciò. La professoressa Jannie Rossouw è a capo della School of Economic and Business Sciences della Wits University.

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