Inserire EOH nella lista nera ora punirà le persone sbagliate

La notizia di questa settimana che l’Agenzia IT di Stato (Sita) è pressione sul Tesoro nazionale vietare al governo di fare affari con il gruppo di servizi IT EOH Holdings elencato nella JSE non ha senso, perché punisce le persone sbagliate.

Sebbene EOH abbia in passato avuto rapporti contaminati con il governo – per i quali deve esserci una responsabilità assoluta – punire severamente il gruppo ora per errori commessi in un’altra epoca, sotto un diverso team di gestione, non servirà alla causa della giustizia.

Moneyweb Insider
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Invece, ciò che farà è punire le migliaia di laboriosi dipendenti EOH che non hanno mai avuto nulla a che fare con la corruzione perpetrata da alcuni individui che non sono più associati al gruppo. In effetti, mettere in ginocchio EOH ora negandole l’accesso agli affari del governo – che secondo quanto riferito costituisce circa un quinto delle sue entrate – non punirà i trasgressori ma piuttosto coloro che cercano di ripulire il pasticcio.

EOH sta già perseguendo azioni civili contro gli ex picchiatori che presumibilmente hanno atterrato il gruppo nel dwang, incluso il suo ex CEO, Asher Bohbot, l’ex direttore finanziario John King, l’ex capo del settore pubblico Jehan Mackay e l’ex capo di EOH International Ebrahim Laher. Collettivamente, EOH ha citato in giudizio questi quattro individui per 6,4 miliardi di rand di danni. Sebbene sia improbabile che il gruppo recuperi più di una frazione di quel denaro, invia un messaggio chiaro sia all’interno che all’esterno: la corruzione non è tollerata!

Lodevole

L’approccio adottato dal team di gestione di EOH sotto il CEO Stephen van Coller è stato sia ammirevole che encomiabile. Non è affatto comune per una società quotata a livello locale essere trasparente quanto EOH nel trattare la corruzione che l’ha assalita. Che ora abbia scelto di perseguire ex amministratori in tribunale per miliardi di danni è ancora più raro.

Van Coller ha preso fuoco da alcune persone all’interno di EOH che lo hanno criticato (in modo anonimo), attraverso i media, per aver citato in giudizio Bohbot et al, dicendo che crea la percezione che l’azienda sia eternamente corrotta e sempre nelle notizie per le ragioni sbagliate.

Quei critici mancano il punto.

Il Sudafrica è afflitto dalla corruzione negli affari e nel governo. La situazione è peggiorata drammaticamente sotto l’ex presidente Jacob Zuma, come è stato evidenziato dalla testimonianza (a volte piuttosto sorprendente) resa alla commissione d’inchiesta Zondo sulla cattura dello stato, inclusa la testimonianza resa dall’EOH e dai suoi rappresentanti.

In breve, si presume che i dirigenti dell’EOH abbiano acquistato contratti governativi pagando influenti politici dell’ANC. I responsabili di questo comportamento disgustoso e criminale devono essere incarcerati. Il fatto che le autorità si stiano muovendo così lentamente per portare accuse penali contro i responsabili è motivo di vera preoccupazione: finché non si vedrà che giustizia è stata fatta, il Sudafrica potrà rompere nettamente con l’era della cattura dello stato. Dove sono gli arresti?!

Dato che le autorità si stanno muovendo a un ritmo apparentemente glaciale, è una buona notizia che EOH stia anche perseguendo coloro che ritiene responsabili attraverso l’azione civile. Sebbene questo senza dubbio costerà a EOH milioni di rand (decine di milioni di rand, anche) in spese legali, e potrebbe rivelarsi scomodo per alcuni dipendenti e azionisti, qual è l’alternativa? Certo, Van Coller e il suo team non avrebbero potuto fare nulla, sostenendo che si tratta di problemi legacy e che il nuovo team di gestione deve concentrarsi sul futuro.

Anche se è vero che EOH non deve rivolgere tutta la sua attenzione al passato – Van Coller ha un’attività da gestire, dopotutto – il suggerimento che ciò dovrebbe impedire al gruppo di cercare la piena responsabilità dal precedente team di gestione è sbagliato. Per Van Coller, sarebbe stato più facile lasciare le cose come stanno, sperando che gli Hawks alla fine facessero il loro lavoro. Ha preso la strada più difficile – e controversa – nell’intraprendere azioni legali. Ma ha ragione a farlo.

Ritenendo responsabile l’ex team di gestione, Van Coller non sta solo facendo la cosa giusta da parte di EOH. Sta facendo la cosa giusta dalla stragrande maggioranza dei sudafricani che sono stanchi della corruzione nel governo e negli affari. Per lo meno, Bohbot e i suoi ex luogotenenti hanno alcune domande difficili a cui rispondere su ciò che è accaduto all’EOH sotto i loro occhi. Speriamo che abbiano l’opportunità di farlo in tribunale.

Leggere: Il governo potrebbe inserire nella lista nera EOH: rapporto

(c) NewsCentral Media 2021

Duncan McLeod è editore di TechCentral su cui questo articolo è stato pubblicato per la prima volta Qui.

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