La diga gigante sta rovinando l’acqua in Africa ancor prima che sia riempita

Mentre l’Etiopia inizia a deviare 13,5 miliardi di metri cubi d’acqua dal fiume Nilo Azzurro alla sua controversa nuova mega-diga, i residenti del Sudan a sud temono che si ripeta la devastante siccità dello scorso anno.

La seconda fase del riempimento del serbatoio da 4,5 miliardi di dollari sta aumentando le tensioni tra l’Etiopia e i vicini Sudan ed Egitto, che dipendono dal Nilo per sostenere l’agricoltura e generare energia per le loro economie.

Moneyweb Insider
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Sta anche alterando decenni di comportamento del fiume, che normalmente si gonfia a luglio quando arrivano le piogge stagionali. E colpisce decine di milioni di persone che vivono lungo il Nilo, lungo 4 000 miglia, che si affidano ad esso per l’approvvigionamento idrico.

La mossa dell’Etiopia di attingere acqua a sufficienza per riempire 5,4 milioni di piscine olimpioniche è stata telegrafata per mesi. Eppure mette in evidenza come i tanti tentativi di mediazione con Sudan ed Egitto siano falliti, sollevando interrogativi sul fatto che si possa mai trovare una soluzione, o se l’Etiopia vincerà semplicemente riempiendo la diga nel frattempo.

Arriva anche in un momento delicato per l’amministrazione del primo ministro Abiy Ahmed, che ha un forte incentivo a portare avanti il ​​progetto e mantenere le sue promesse di ringiovanire un’economia che è destinata a crescere a un tiepido 2% quest’anno. Mentre il partito di Abiy guida il conteggio dei voti nelle elezioni parlamentari del mese scorso, la popolarità del premio Nobel per la pace è scesa rispetto ai livelli di cui godeva quando è entrato in carica per la prima volta nel 2018.

I suoi militari nel frattempo sono stati coinvolti nei combattimenti nella regione separatista settentrionale del Tigray negli ultimi otto mesi, e le sue truppe si sono anche scontrate con i soldati sudanesi in una regione di confine contesa che contiene un’area fertile molto ambita.

Nessuna delle parti nella disputa sulla Grande Diga del Rinascimento etiope vuole che la disputa scateni una guerra più ampia. Ma più la diga diventa realtà, maggiore è il rischio che sanguini in attriti militari preesistenti.

Per Amal Hassen e la sua famiglia nella città di Roseires in Sudan, a circa 60 chilometri (37 miglia) a valle del confine etiope, la perdita di approvvigionamento idrico alla loro casa lo scorso anno è stato un chiaro segnale che il progetto della diga, con i suoi 6.000- centrale idroelettrica megawatt, incantesimi disastro. Ha dovuto camminare per più di un miglio per raccogliere l’acqua in taniche dalla riva del fiume. Bere quell’acqua non trattata ha fatto ammalare la sua famiglia.

“Abbiamo cercato di aggiungere cloro all’acqua del fiume in modo da poter bere”, ha detto Hassen a casa sua. “Ogni giorno, aiutavo la comunità a far bollire l’acqua”.

L’Etiopia, la seconda nazione più popolosa dell’Africa, afferma che la diga è necessaria per affrontare la cronica carenza di energia e sostenere le sue industrie manifatturiere; Il Sudan afferma che il riempimento del serbatoio potrebbe ostacolare il flusso d’acqua a sud di cui ha bisogno per sostenere la propria produzione di elettricità e l’agricoltura; e l’Egitto si oppone a una diga su un fiume che è l’unica fonte di acqua dolce per ben 100 milioni della sua gente.

Mentre il governo di Abiy procede con la fase successiva del riempimento della diga, una soluzione diplomatica sembra ancora sfuggente. Questo nonostante i numerosi colloqui nell’arco di un decennio e il tentativo di mediazione dell’Unione africana. Ci sono stati anche tentativi di cordata negli Stati Uniti, nelle Nazioni Unite e nell’Unione Europea per aiutare a raggiungere un accordo.

Il ministro degli Esteri egiziano Sameh Shoukry, a New York per una riunione del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite sulla questione questa settimana, ha sottolineato che sia il suo Paese che il Sudan sono impegnati in colloqui e una soluzione pacifica. Anche così, “tutte le opzioni sono sul tavolo” quando si tratta di raggiungere questo obiettivo, ha detto in un’intervista con il canale satellitare panarabo, Arabiya.

L’Egitto ha suggerito che la diga venga riempita per un periodo fino a 15 anni e sta premendo per garantire che l’acqua venga rilasciata durante i periodi di siccità.

La ripercussione della mancata conclusione di un trattato è diventata evidente il 13 luglio 2020, quando i cancelli della diga sono stati chiusi a causa delle forti piogge che hanno colpito gli altopiani etiopi e nel suo bacino sono stati raccolti 5 miliardi di metri cubi d’acqua. Nessun avvertimento è stato dato ai sudanesi, che gestiscono una diga molto più piccola a valle a Roseires.

Una stazione di monitoraggio situata al confine tra Etiopia e Sudan ha mostrato che il livello dell’acqua del Nilo è crollato di 100 milioni di metri cubi tra il 12 e il 13 luglio, come mostrano i registri del governo sudanese. L’ultima volta che sono scesi così in basso è stato nel 1984, l’anno più secco mai registrato.

Più a valle, sei stazioni di acqua potabile per la capitale, Khartoum, si sono esaurite, lasciando la maggior parte dei 5 milioni di persone della città senza forniture di tubi per tre giorni. I sistemi di irrigazione lungo le sponde del Nilo hanno smesso di funzionare, danneggiando i raccolti.

Secondo un documento del governo sudanese visto da Bloomberg, le azioni unilaterali dell’Etiopia hanno impedito ai sudanesi di adeguare i livelli dell’acqua alla diga di Roseires ea un bacino idrico più piccolo sul fiume Nilo Bianco per compensare il riempimento del GERD. Funzionari del governo, residenti lungo le rive del Nilo Azzurro ed esperti idrologici intervistati da Bloomberg hanno fornito lo stesso resoconto di come si è svolto il riempimento.

Mentre Seleshi Bekele, ministro dell’acqua etiope, non ha risposto alle domande, ha dichiarato pubblicamente che esiste una cospirazione per contrastare il diritto sovrano dell’Etiopia di riempire la diga. Ha anche affermato che i flussi d’acqua verso il Sudan e l’Egitto non verranno mai interrotti e che il riempimento della diga ridurrà il rischio di inondazioni in Sudan e la quantità di sedimenti che scorre a valle.

Le inondazioni sono un problema perenne nella regione. Lo scorso agosto, negli stati sudanesi del Nilo Azzurro, di Sinnar e di Al-Jazeera, centinaia di case, una quantità incalcolabile di raccolti e interi tratti di strada sono stati distrutti dopo che forti piogge sono cadute sull’Etiopia dopo una lunga siccità.

Ponti spezzati

Gli appaltatori del governo sono ancora impegnati a riparare la strada e i ponti tra Khartoum e Roseires, mentre le case vicino alle rive del Nilo Azzurro sono ancora in fase di ricostruzione.

Mustafa Hussein, capo del team tecnico di negoziazione del Sudan sulla diga, ha affermato che l’Etiopia avrebbe potuto ridurre al minimo i danni riempiendo gradualmente il GERD ad agosto, quando le precipitazioni sono più abbondanti, piuttosto che trattenere 5 miliardi di metri cubi in una settimana a luglio.

Inondazioni e siccità non sono gli unici problemi. A novembre, l’Etiopia ha aperto per 42 minuti uno dei cancelli inferiori del GERD, rilasciando 3 milioni di metri cubi d’acqua, secondo una descrizione dell’evento raccontata in una lettera che Seleshi ha scritto al suo omologo sudanese.

Pochi minuti dopo, la stazione di monitoraggio sudanese di El Deim, situata appena oltre il confine etiope, ha registrato un improvviso aumento dei sedimenti che scorrevano a valle. Il pesante limo ha bloccato quattro delle sette turbine della diga di Roseires, causando interruzioni di corrente che si sono estese fino a Khartoum, secondo il suo manager, Abdullah Ahmed.

Mentre gli esperti affermano che il Sudan è meglio preparato per il riempimento del GERD di quest’anno e prevede di trattenere più acqua nella diga di Roseires per evitare una siccità, c’è poco che possa fare per prepararsi a un altro lavaggio dei sedimenti.

La carenza d’acqua rimane la principale preoccupazione di Hassan.

“Non saremo felici se succederà di nuovo”, ha detto. “Preghiamo che il governo ci protegga quest’anno”.

© 2021 Bloomberg

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