La forza maggiore alla Richards Bay Minerals è un campanello d’allarme per SA

La dichiarazione di forza maggiore di Rio Tinto alla sua operazione di estrazione della sabbia di Richards Bay Minerals (RBM) la scorsa settimana dopo l’omicidio di GM Nico Swart a maggio e le crescenti minacce di violenza è un campanello d’allarme per l’estrazione mineraria sudafricana.

Il Minerals Council of SA e l’Alleanza Democratica (DA) hanno chiesto un’azione urgente per ripristinare la fiducia degli investitori. Il ministro delle miniere ombra del DA, James Lorimer, ha anche chiesto che venga istituita con urgenza un’unità di polizia specializzata per reprimere le invasioni di mine e l’attività di zama-zama.

Moneyweb Insider
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Rio Tinto, la seconda più grande compagnia mineraria al mondo, ha sospeso le operazioni di RBM la scorsa settimana e forza maggiore dichiarata sui contratti dei clienti per problemi di sicurezza delle miniere.

Progetto da 6,6 miliardi di dollari sospeso

Il suo progetto di espansione Zulti South da 463 milioni di dollari (6,6 miliardi di rand) a sud di Richards Bay è stato sospeso mentre continuano i negoziati con il governo e le forze dell’ordine per affrontare la violenza in corso intorno alle operazioni minerarie di RBM nella città portuale industriale settentrionale di KwaZulu-Natal.

Le circostanze dietro l’ultima sparatoria (di Swart) rimangono vaghe, anche se questa non è la prima incidenza di violenza negli ultimi anni contro RBM oi suoi dipendenti.

Rio Tinto ha chiuso due volte le operazioni di RBM nel 2019 a causa di violente proteste.

Il ministro delle risorse minerarie e dell’energia Gwede Mantashe ha visitato la miniera dopo la sparatoria per rassicurare Rio Tinto che era stato fatto tutto il possibile per risolvere i problemi di violenza intorno all’attività mineraria.

“Le circostanze intorno alla sparatoria sono sconosciute in questa fase e l’incidente è oggetto di indagine da parte del servizio di polizia sudafricano (SAPS). La società sta collaborando pienamente con il SAPS per supportare la sua indagine su questa questione molto seria”, ha ribadito RBM in una nota.

Il Consiglio dei Minerali ha invitato il governo ad agire rapidamente per ripristinare urgentemente la legge e l’ordine nella zona.

“Ciò richiede un’azione urgente da parte del Cluster nazionale di giustizia, prevenzione della criminalità e sicurezza”, ha affermato in una nota.

Industria mineraria a rischio

Lorimer del procuratore distrettuale afferma che l'”investibilità” dell’industria mineraria di SA sta svanendo ed è ora di istituire un’unità di polizia specializzata per fermare l’illegalità e le invasioni di mine.

“In tutto il paese le miniere sono sotto assedio da parte di invasori o criminali che cercano di estrarre ricchezza. La dichiarazione di forza maggiore di RBM sui contratti con i clienti mostra quanto grave sia diventato il problema. RBM ha dichiarato di non essere in grado di rispettare i suoi contratti perché ha dovuto chiudere a causa di attacchi in corso al personale e alle attrezzature della miniera.

“La miniera è assediata da anni da leader tribali locali e gruppi militanti che chiedono lavoro, contratti e denaro”, racconta Lorimer.

Leggere:

La sospensione dell’attività mineraria presso RBM è un duro colpo per KwaZulu-Natal. La miniera è il più grande contribuente della provincia, secondo il sindacato United Association of South Africa (UASA), che ha invitato il governo provinciale e la polizia a riportare l’ordine nell’area.

Questa chiamata è stata ripresa dal Consiglio dei Minerali.

“I continui atti di illegalità, compresi i blocchi delle strade, l’incendio delle attrezzature e l’intimidazione del personale nelle operazioni minerarie, non solo sono inaccettabili e danneggiano la reputazione del paese come destinazione di investimento, ma hanno anche un impatto sulla vita e sui mezzi di sussistenza dei dipendenti minerari, delle loro famiglie e dell’ambiente comunità», si legge.

“Gravi conseguenze socio-economiche”

“La chiusura delle attività minerarie a causa di problemi di sicurezza ha un impatto negativo sulla produzione, sull’occupazione e sugli investimenti e alla fine avrà gravi conseguenze economiche e sociali negative”.

Nel frattempo, Lorimer indica la miniera di cromo Nuco nel nord-ovest come una delle tante altre miniere soggette a invasione.

Gli sforzi di Orion per riavviare un progetto di rame e zinco nel Northern Cape sono stati accolti anche dalle proteste della gente del posto che chiedeva un coinvolgimento più profondo con la comunità.

Leggere: La “mafia” mineraria vuole un pezzo del progetto rame-zinco di Prieska a Northern Cape

“Ciò che è significativo di RBM è che è l’ultimo investimento rimasto in Sudafrica di Rio Tinto, [one of] le più grandi compagnie minerarie del mondo”, afferma Lorimer.

“L’industria mineraria di SA è alla disperata ricerca di investimenti stranieri per mantenere le operazioni e aprire nuove opportunità. La chiusura di un’operazione di proprietà di Rio Tinto scaccerà i potenziali investitori, aggravando il declino del settore.

“I potenziali investitori, in particolare nelle operazioni minerarie junior, si preoccuperanno del fatto che se una società grande ed esperta come Rio Tinto non può farcela in SA, le operazioni più piccole non avranno alcuna possibilità”, afferma Lorimer.

“Poiché le entrate minerarie sono una fonte vitale di fondi governativi, il governo deve essere molto attento.

“Purtroppo non lo è stato. La polizia è stata molto lenta ad agire. La polizia ordinaria è spesso ingannata da controrivendicazioni legali e scappatoie regolamentari utilizzate dalle mafie minerarie. È più chiaro che mai che il Sudafrica ha bisogno di un’unità di specialisti della polizia, che abbiano familiarità con la legge mineraria e siano autorizzati ad affrontare anche mafie minerarie pesantemente armate».

La creazione di un’unità di polizia specializzata è stata suggerita in un documento di discussione del Dipartimento delle risorse minerarie e dell’energia (DMRE) sull’estrazione artigianale pubblicato ad aprile. Ma gli eventi recenti hanno aggiunto urgenza all’invito all’azione del settore.

L’UASA afferma che un litigio tradizionale della leadership locale fa parte della disputa che ha dato origine a precedenti episodi di violenza, che includevano l’incendio delle attrezzature minerarie.

Nico Swart, GM delle operazioni di RBM che è stato colpito e ucciso da una pioggia di proiettili a maggio. Immagine: fornita

Peter Leon, co-presidente globale per l’Africa presso Herbert Smith Freehills, afferma che la decisione di Rio Tinto di dichiarare la forza maggiore alla RBM dopo la sparatoria di Swart dovrebbe essere un campanello d’allarme per il DMRE.

“Rio Tinto è una delle più grandi società minerarie del mondo e la sua decisione di sospendere le operazioni di RBM è chiaramente preoccupante in quanto non favorisce la fiducia degli investitori nel Paese.

“Penso che abbia molto senso la proposta fatta da James Lorimer per l’istituzione di un’unità di polizia specializzata per affrontare l’estrazione illegale. Questo è qualcosa di cui il DMRE dovrebbe discutere urgentemente con il SAPS”.

“Questo problema non è certamente limitato a KZN”, afferma Leon, “ma è endemico nelle miniere d’oro abbandonate e negli impianti di sterilità nello stato di Witwatersrand e Free in particolare.

“Il ministro ora deve seguire le sue parole a Richards Bay a maggio con azioni concrete prima che sia troppo tardi”.

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