La “settimana delle sommosse” dovrebbe incidere su PIL e occupazione

SIMONE MARRONE: Sto chattando ora con Christie Viljoen. È economista presso PwC. Christie, apprezzo il tuo tempo mattutino (per discutere) il rapporto che stai pubblicando (Prospettive economiche del Sudafrica 2021) sulle prospettive economiche sudafricane e, in particolare, sui consumatori che le guidano, e ovviamente su ciò che è successo la scorsa settimana con le rivolte e i saccheggi che abbiamo visto e l’impatto di ciò. Siamo ancora all’inizio, ma come si prevede che andrà avanti la scorsa settimana in termini di PIL e potenziale occupazione?

CHRISTIE VILJOEN: Sì, Simone, hai proprio ragione. Sono i primi giorni in termini di stima di questo impatto. Ne stiamo vedendo tante, tante articoli di notizie, commenti di grandi aziende, rivenditori, fabbriche di trasporti. Stiamo vedendo gli analisti che cercano di fare i conti con questo perché siamo in una fragile ripresa economica. Siamo in un periodo in cui stiamo cercando di recuperare posti di lavoro dopo la recessione del 2020. Quindi è molto difficile in questa fase avere davvero un’idea di cosa sta succedendo in termini di come appaiono i numeri.

Quello che abbiamo fatto è una sorta di esperimento mentale, per dire che a causa di ciò che è successo la scorsa settimana molte parti di KwaZulu-Natal e Gauteng erano in un blocco virtuale di livello 5. La gente era bloccata in casa. Non potevano andare al lavoro. I negozi erano chiusi. I centri commerciali sono stati chiusi per ovvi motivi. Il trasporto interprovinciale è stato gravemente colpito.

Quindi abbiamo fatto il processo di modellazione di questa settimana di blocco virtuale su vendita al dettaglio e trasporti in quelle aree. Ciò che abbiamo riscontrato è che, rispetto a una precedente previsione economica, riteniamo che la crescita del PIL quest’anno sarà probabilmente inferiore di circa 0,4 punti percentuali rispetto a quanto previsto in precedenza. Quindi la nostra previsione attuale è che l’economia cresca del 2,3%, che so che tra molte altre previsioni là fuori è piuttosto bassa. Abbiamo anche lavorato sull’effetto negativo del distacco del carico, per esempio.

E se pensiamo dal punto di vista dell’occupazione, questo mette a rischio circa 50.000 posti di lavoro.

Ora sappiamo che molte persone non sono potute andare a lavorare la scorsa settimana. Sappiamo che molte catene di approvvigionamento sono state interrotte, le infrastrutture sono state danneggiate. Quindi stiamo guardando decine di migliaia di posti di lavoro a rischio in questa fase di non essere in grado di recuperare, aziende che chiudono, non riaprono negozi, quel genere di cose. Quindi questa è la nostra stima tra molte altre, ma è ancora in corso. Stiamo ancora vedendo nuovi dati in arrivo e nuove analisi in corso. Quindi è incerto in questa fase quale sarà l’impatto completo.

SIMONE MARRONE: Si. Il punto quattro ci dà un buon senso di comprensione di ciò che stiamo vedendo. La scorsa settimana potrebbe aver cambiato un po’ la situazione, ma i sudafricani stanno diventando più ottimisti riguardo all’economia e, in particolare, hanno dei piani da spendere per mangiare fuori, viaggiare, quel tempo libero. Suppongo che siamo stati tutti rinchiusi. Una volta superata questa ondata attuale e il presidente inizia ad alzare i livelli, torniamo ai ristoranti, lasciamo Gauteng per un viaggio di piacere. C’è una domanda repressa. C’è la sensazione che il consumatore sudafricano voglia uscire e avere un po’ di svago, rilassarsi dopo cosa. è stata una settimana difficile e un anno e mezzo difficile.

CHRISTIE VILJOEN: Sicuramente. La nostra indagine sui consumatori ha mostrato che le persone sono più a loro agio rispetto all’inizio di quest’anno, pensando di andare in un ristorante, in un hotel, prendere un volo nazionale. Ovviamente, questo dipende dalle normative locali. Il nostro sondaggio è stato condotto a giugno prima che avessimo i blocchi più severi di livello 3 e livello 4. Ma come hai detto, c’è questa domanda repressa che sta crescendo. Se guardi i numeri di gennaio, ad esempio, ciò che le persone spendevano in hotel e ristoranti, i numeri sono migliorati ogni mese da allora in poi ad aprile, che sono gli ultimi dati ufficiali di Stats SA. E stiamo anche vedendo rapporti aziendali da vendita al dettaglio e ospitalità, per esempio. Quei numeri sembrano migliori. Sappiamo che il consumatore è molto importante per l’economia sudafricana. I consumatori costituiscono la maggior parte dell’economia sudafricana. Sappiamo anche che l’anno scorso sono stati persi posti di lavoro. Non possiamo ignorarlo. il tasso di disoccupazione è il più alto che sia mai stato.

Quindi questo ha intensificato le nostre sfide con la povertà, la disuguaglianza e la disoccupazione. E c’erano certamente alcuni elementi di ciò in ciò che è accaduto la scorsa settimana a Gauteng e nel KwaZulu-Natal. Quindi non cercherò di fare alcun tipo di analisi politica e cose del genere, ma sappiamo che in Sudafrica ci sono milioni e milioni di persone che soffrono la fame ogni giorno, che non hanno un lavoro, non hanno un modo per provvedere alle loro famiglie. Ne siamo certamente ben consapevoli. Ma ancora, il consumatore sudafricano – e questo potrebbe anche essere chiamiamolo classe media e superiore [consumer] – si è in molti sensi recuperato dalla recessione dell’anno scorso e dalla situazione di blocco dello scorso anno. Penso che tu abbia abbastanza ragione. Una volta superato l’attuale blocco di livello 4 – e prevediamo che il prossimo mese sarà un po’ meglio e poi settembre molto meglio in termini di queste restrizioni – possiamo aspettarci che i sudafricani per tornare ancora più lontano, più vicino a quella precedente normalità di andare al ristorante, andare in vacanza.

E soprattutto se guardiamo alla fine di quest’anno, dove la gente potrebbe pensare che a dicembre dell’anno scorso non avremmo potuto davvero prenderci una vacanza, ma quest’anno le cose potrebbero andare meglio [with] meno restrizioni di blocco, più persone saranno vaccinate.

Quindi siamo fiduciosi che i consumatori sudafricani continueranno su questa tendenza che abbiamo già visto, questa tendenza che mostra che stanno spendendo di più, stanno tornando a stili di vita più normali. Questo aiuterà sicuramente l’economia sudafricana a crescere.

In questa fase, ci vorranno alcuni anni prima di recuperare i posti di lavoro e il PIL che avevamo prima del Covid-19, ma è un processo che deve davvero andare avanti quest’anno. Abbiamo davvero bisogno di questo slancio per continuare se vogliamo rimettere in piedi la nostra economia su basi più sostenibili.

SIMONE MARRONE: lo prendo. Naturalmente, non avevo nemmeno pensato che i vaccini avrebbero avuto un ruolo importante anche in questo. Christie Viljoen, economista di PwC, apprezzo l’orario mattutino.

Ascolta il podcast completo di MoneywebNOW di lunedì Qui.

Lascia un commento