La violenza si diffonde in SA mentre le rimostranze traboccano

I manifestanti si sono scontrati con la polizia in diverse aree del Sudafrica e i saccheggiatori hanno saccheggiato i centri commerciali martedì mentre le frustrazioni per la povertà e la disuguaglianza sono traboccate nei peggiori disordini del paese da anni.

Funzionari della sicurezza hanno affermato che il governo stava lavorando per garantire che la violenza e il saccheggio non si diffondessero ulteriormente, ma si sono fermati prima di dichiarare lo stato di emergenza.

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“Nessuna quantità di infelicità o circostanze personali del nostro popolo dà il diritto a chiunque di saccheggiare, vandalizzare e fare ciò che vuole e infrangere la legge”, ha detto il ministro della polizia Bheki Cele in una conferenza stampa.

La violenza è stata innescata dall’incarcerazione dell’ex presidente Jacob Zuma mentre i suoi sostenitori sono scesi in piazza la scorsa settimana, ma la situazione si è evoluta in uno sfogo di rabbia per la persistente povertà e disuguaglianza in Sudafrica 27 anni dopo la fine dell’apartheid.

L’impatto economico delle restrizioni di Covid-19 ha esacerbato i problemi.

Martedì le truppe si stavano dirigendo verso i focolai di fuoco mentre la polizia in inferiorità numerica sembrava incapace di prevenire attacchi e saccheggi alle imprese nella provincia natale di Zuma KwaZulu-Natal e nella provincia di Gauteng, dove si trova la città più grande del paese, Johannesburg. Colonne di mezzi corazzati rotolavano lungo le autostrade.

Secondo le autorità statali e provinciali, durante i disordini sono state uccise fino a 30 persone, quattro nel Gauteng e 26 nel KwaZulu-Natal. Il ministro della polizia Cele ha fissato a 10 il bilancio ufficiale delle vittime.

Negozi, distributori di benzina ed edifici governativi sono stati costretti a chiudere. I saccheggiatori hanno portato via oggetti che vanno dalla birra e generi alimentari agli elettrodomestici, sono stati mostrati filmati e almeno un centro commerciale è stato completamente distrutto.

Per le strade, i manifestanti hanno lanciato pietre e la polizia ha risposto con proiettili di gomma, hanno detto testimoni di Reuters.

In alcune zone della città costiera di Durban, dove i negozi venivano saccheggiati, non c’era visibilità della polizia, ha detto un testimone di Reuter. In un centro commerciale nella cittadina di Soweto, a Johannesburg, la polizia e l’esercito stavano pattugliando mentre i proprietari dei negozi valutavano i danni.

Cele ha detto che finora sono state arrestate 757 persone. Ha detto che il governo agirà per impedire che si diffonda ulteriormente e ha avvertito che alle persone non sarà permesso “di prendersi gioco del nostro stato democratico”.

Il ministro della Difesa Nosiviwe Mapisa-Nqakula, parlando alla stessa conferenza stampa, ha affermato di non ritenere ancora necessario imporre uno stato di emergenza.

Promessa non mantenuta

Zuma, 79 anni, è stato condannato il mese scorso per aver sfidato un ordine della corte costituzionale di testimoniare in un’inchiesta che indagava sulla corruzione ad alto livello durante i suoi nove anni in carica fino al 2018.

La decisione di incarcerarlo è il risultato di procedimenti legali visti come una prova della capacità del Sudafrica post-apartheid di far rispettare lo stato di diritto, anche contro potenti politici.

Ma qualsiasi scontro con i soldati rischia di alimentare le accuse di Zuma e dei suoi sostenitori di essere vittime di una repressione politicamente motivata da parte del suo successore, il presidente Cyril Ramaphosa.

La violenza è peggiorata quando Zuma ha sfidato la sua pena detentiva di 15 mesi nella corte suprema del Sud Africa lunedì. La sentenza è stata riservata fino a data imprecisata.

Ma il deterioramento della situazione indicava problemi più ampi e aspettative disattese che seguirono la fine del governo della minoranza bianca nel 1994 e l’elezione di Nelson Mandela nel primo voto libero e democratico del Sudafrica.

L’economia sta lottando per uscire dai danni causati dalla peggiore epidemia di Covid-19 in Africa, costringendola a imporre ripetutamente restrizioni alle imprese che hanno danneggiato una già fragile ripresa.

La crisi potrebbe aver allargato il divario tra chi ha e chi non ha. La crescente disoccupazione ha lasciato le persone sempre più disperate. La disoccupazione ha raggiunto un nuovo record del 32,6% nei primi tre mesi del 2021.

Ma in un discorso di lunedì sera, Ramaphosa ha detto: “Quello a cui stiamo assistendo ora sono atti opportunistici di criminalità, con gruppi di persone che istigano al caos semplicemente come copertura per saccheggi e furti”.

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