L’ex consulente per la sostenibilità trova la sua passione come cioccolataia

NOMPU SIZIBA: È la nostra caratteristica speciale per le PMI. Oggi parliamo con un imprenditore che un tempo era un consulente ambientale e di sostenibilità, ma ora è diventato un cioccolatiere. È bravissima a fare il cioccolato belga e usa molti ingredienti fatti in casa da qui in Sud Africa.

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Per raccontarci di più sul suo percorso imprenditoriale sono stata raggiunta in linea da Vicki Bain. È la fondatrice di Chocoloza. Grazie mille Vicki, per esserti unito a noi. Amo il nome Chocoloza. Sembra molto sudafricano. Allora, quali deliziose offerte di cioccolato hai?

VICKI BAGNO: Grazie. È stato deliberato. L’idea alla base di Chocoloza era che fosse cioccolato belga perché, glielo passo, il loro è il migliore del mondo. Ma la nostra frutta, le noci, i latticini e la nostra gente, il loro calore, volevamo davvero celebrarlo perché è il migliore al mondo.

Come chef, non c’è niente di meglio degli ingredienti sudafricani. Quindi era quello che volevamo fare. Volevamo renderlo ‘Orgogliosamente sudafricano’ e volevamo che fosse un po’ funky, anche un po’ divertente. Non vogliamo che sia come i cioccolatieri in Europa, molto formali; volevamo calore e design africani ed essere accoglienti.

Quindi, nella nostra sala del cioccolato per tutta la famiglia, abbiamo spesso studenti che entrano e trascorrono l’intero pomeriggio a bere un cappuccino. Siamo a posto con quello. Va bene.

NOMPU SIZIBA: [Chuckling] Bello. Una volta eri un consulente ambientale e di sostenibilità, quindi raccontaci come sei passato da quello alla produzione di cioccolato.

VICKI BAGNO: In realtà non è una transizione enorme, devo ammetterlo. Conservo ancora una parte della mia passione per l’ambiente, la mia determinazione a camminare dolcemente sulla terra. Quindi sì, ero la persona che andava in giro per le grandi aziende per dire loro “questo è quello che stai facendo di sbagliato. Devi fare A, B, C.” Alla gente qui piace il cioccolato più di quanto gli piacciano i revisori dei conti. Quindi l’ho tenuto.

Sono davvero uno scienziato nel cuore. Per me il cioccolato è la combinazione di arte e scienza, che sono le mie due grandi passioni nella vita. Quindi l’ambientalismo fa ancora parte di Chocoloza. Noterai che non usiamo olio di palma, aromi artificiali, conservanti. Tutti i nostri imballaggi sono orgogliosamente realizzati localmente, ed è realizzato con cartone riciclato, non il riciclabile leggermente più soffice che è davvero tutto, suppongo.

E ci piace incoraggiare i nostri clienti. Se hai intenzione di riportare indietro una scatola, riportala e te la riempiamo di nuovo e ti regaliamo un cioccolatino.

Sto anche guardando l’idea di locale da una prospettiva finanziaria, ora più che mai. Lo abbiamo predicato per anni, ma penso che ora più persone stiano iniziando a rendersi conto che abbiamo bisogno di sostenere la nostra economia, la nostra società e le nostre comunità. Quindi è quello che facciamo e acquistiamo consapevolmente e localmente.

NOMPU SIZIBA: Vicky, ti vanti di avere un laboratorio dove le persone possono guardarti mentre fai il cioccolato. Quindi qual è il processo coinvolto nella produzione del cioccolato? Espandi semplicemente gli ingredienti che usi che hai toccato in precedenza.

VICKI BAGNO: Se vieni nel nostro negozio al 44 Stanley, che è quello che ci piace chiamare la nave madre, è lì che tutto è fatto. Mi piace scherzare sul fatto che abbiamo chilometri di cibo assolutamente zero. Se entri, vedrai il bancone rifornito di prelibatezze ma, dietro quello, c’è una specie di laboratorio di acquario dove vedrai tutto sui cioccolatieri.

Siamo una squadra di sole donne. Tutti i temi che vengono realizzati sono realizzati da un team di donne che, cinque anni fa, non sapevano fare tutto questo. Mi rende orgoglioso quando entro in officina e Loveless, che è il nostro capo della produzione, mi caccia fuori. “C’è musica. Non abbiamo bisogno di te qui, vattene”.

Se entri nel laboratorio, vedrai che stiamo usando lamponi freschi della Berry Farm di Mama Lundi vicino a Walkerville. Vedrai che stiamo usando il caffè fresco di Bean There. Tutto è il più locale possibile. L’idea non è solo da una prospettiva ambientale e sociale; come sudafricani abbiamo i migliori ingredienti al mondo. Come chef siamo davvero viziati. Penso che questo sia ciò che rende diverso il nostro cioccolato.

NOMPU SIZIBA: Bellissimo. Giusto per riflettere su quello di cui parlavi in ​​termini di squadra di donne, quanti lavori sei riuscita a creare con questo processo?

VICKI BAGNO: Eravamo fino a 16. Ora siamo tornati a 12 con il Covid. Ma ad essere onesti è iniziato con tre di noi. È iniziato con me e la mia passione e la mia folle determinazione a creare qualcosa di positivo. Ora ci sono altre 11 persone che sono incredibilmente talentuose e incredibilmente abili e mi cacceranno felicemente fuori dal laboratorio.

NOMPU SIZIBA: Quando hai effettivamente avviato l’attività e hai visto una crescita decente e costante della domanda da parte dei clienti?

VICKI BAGNO: Si assolutamente. Penso che abbiamo raggiunto il mercato nel momento giusto. Abbiamo aperto nel 2016. Dicembre di quest’anno sarà il nostro quinto anno, sorprendentemente. Penso che abbiamo davvero colpito il mercato esattamente al momento giusto. Siamo molto premium. Non vendiamo cioccolato a buon mercato. Non produciamo cioccolato economico. È davvero, davvero di alto livello, realizzato con la migliore qualità che puoi ottenere. Quindi non è economico ma con persone che cercano qualità e persone che sono consumatori consapevoli c’è stata sicuramente una crescita costante.

NOMPU SIZIBA: Mi piace la tua franchezza riguardo al tuo prezzo.

VICKI BAGNO: Non stiamo cercando di essere economici. Stiamo cercando di essere i migliori.

NOMPU SIZIBA: Meraviglioso. E in termini di costo, se volessi comprare a qualcuno un bel pacchetto di nove pepite di cioccolato, all’incirca quanto pagherei?

VICKI BAGNO: Pagheresti circa R120, R130. Non è affatto esorbitante, ma vogliamo pagare un buon stipendio alla nostra squadra per farlo. E penso che vada bene. La nostra piccola scatola standard con 20 pezzi è R230. Non lo mettiamo da un po’ di anni. Potremmo essere costretti a farlo presto, ma stiamo cercando di evitarlo. Per me la cosa è il sapore. La prima scelta deve essere che dovrebbe avere un sapore incredibile, e tutto il resto segue da lì.

NOMPU SIZIBA: La tua sede è al 44 Stanley, come hai detto, a Johannesburg. Il posto è ovviamente noto per il suo grande fermento e atmosfera, ma com’è stato durante il Covid con tutte le restrizioni? Deve essere anche peggio ora, visto che abbiamo appena avuto anche Di più restrizioni imposte a noi. Quindi, come hai affrontato le sfide che sono venute con le restrizioni?

VICKI BAGNO: Nompu, fammi essere onesto. Non posso giurare in abbastanza lingue per poter rispondere alla tua domanda. È davvero, davvero dura. La mia parola preferita in tutto questo è pivot. Se un’altra persona mi dice che devi fare perno, potrei urlare. Ma è un po’ quello che abbiamo dovuto fare. In precedenza le persone venivano da noi. Un sabato pomeriggio vedresti due o tre donne che servono al fronte e sarebbe pieno zeppo. È tranquillo ora.

Quindi, dal punto di vista della sopravvivenza, invece di permettere ai nostri clienti di venire da noi, ora andremo da loro. Effettuiamo consegne in tutta Joburg e Pretoria. Faremo corriere in qualsiasi altra parte del paese. Molto eccitante: stiamo per lanciare un negozio online. E inoltre siamo partner di persone che la pensano allo stesso modo. Quindi, per esempio, ci troverete da Jackson, perché hanno le stesse preoccupazioni sull’approvvigionamento, sull’ambiente e sull’essere responsabili. Troverai anche [us in] alcuni dei Checkers intorno a Joburg.

Abbiamo mantenuto la nostra nave madre 44 Stanley e stiamo cercando di raggiungere i nostri clienti in modi nuovi che non dovevamo fare prima.

NOMPU SIZIBA: Beh, questa è la realtà, no? Quindi qual è il tuo consiglio agli altri imprenditori su come inseguire i loro sogni e cosa serve per farlo?

VICKI BAGNO: Ci sono un sacco di belle citazioni ispiratrici su “insegui il tuo sogno”, “trova la tua passione” – e tutto questo è vero.

Tuttavia, l’unica cosa che ho imparato – e sarò completamente onesto con tutti i tuoi ascoltatori – nell’ultimo anno o giù di lì abbiamo lavorato con un business coach e, ad essere onesti, avrei dovuto prendere quella decisione cinque anni fa perché, per non suonare la mia tromba, sono davvero un bravo cioccolatiere, ma questo non fa di me un uomo d’affari straordinario. Ho dovuto impararlo, ho dovuto impararlo davvero. Penso che non sia sufficiente essere fantastici in quello che fai e appassionarti; devi sapere quando chiedere aiuto su cose che forse non hai ancora imparato. Per me è una cosa critica.

NOMPU SIZIBA: Questo è un ottimo consiglio. Lo lasceremo lì. Quella era Vicki Bain. È la fondatrice di Chocoloza.

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