L’industria dei liquori vuole lo stato di emergenza in seguito a saccheggi, distruzione di proprietà

L’assediata industria dei liquori sudafricana – che già soffre per l’ennesimo divieto di Covid-19 sulla vendita di tutti gli alcolici – chiede al governo di dichiarare lo stato di emergenza a seguito di disordini e saccheggi nelle due province più popolose ed economicamente significative del paese.

La South African Liquor Brandowners Association (Salba) e l’ente National Liquor Traders (NLT) mercoledì sono diventate le ultime organizzazioni imprenditoriali a effettuare la chiamata, affermando che più di 200 negozi di liquori sono stati saccheggiati a KwaZulu-Natal e Gauteng.

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Le due province, che insieme contribuiscono per oltre la metà del PIL della SA, stanno subendo il peso di violente proteste, saccheggi, sabotaggi e distruzioni di proprietà. Sono presi di mira centri commerciali, magazzini, negozi al dettaglio affermati e informali e persino fabbriche di birra.

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Martedì, la Beer Association of SA ha fatto lo stesso appello, mentre la Camera di commercio e industria di Durban e altre organizzazioni come la SA Property Owners Association (Sapoa) hanno lanciato appelli simili dal fine settimana.

Necessaria dichiarazione urgente

Salba e NLT hanno dichiarato mercoledì in una dichiarazione congiunta di aver scritto al presidente Cyril Ramaphosa chiedendo urgentemente al governo di dichiarare lo stato di emergenza ai sensi della Sezione 37 della Costituzione e della legge sullo stato di emergenza.

Le due organizzazioni ritengono che fare una tale dichiarazione “proteggerebbe le persone, le comunità e le imprese nelle aree colpite dai continui disordini”.

Nelle parole del CEO di Salba Kurt Moore: “Il saccheggio di massa, la minaccia a vite e mezzi di sussistenza e la distruzione di proprietà hanno raggiunto proporzioni che richiedono lo spiegamento rapido ed efficace di SANDF [South African National Defence Force] truppe per assistere gli imprenditori”.

Moore ha osservato che molte delle persone colpite sono piccole e medie imprese e non sono in grado di proteggere da sole i propri dipendenti, aziende e mezzi di sussistenza.

“La mancanza di presenza della polizia e il supporto e la visibilità di SANDF hanno portato a prendere di mira e saccheggiare deliberatamente più di 200 negozi dei nostri membri”.

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“Milioni di rand di scorte nei magazzini e nei punti vendita di KwaZulu-Natal e Gauteng sono stati rubati e i negozi sono stati danneggiati”, ha aggiunto Moore.

“Dopo il saccheggio dei negozi al dettaglio, i magazzini delle aziende e dei distributori di liquori erano diventati un obiettivo primario di saccheggi e atti vandalici.

“La nostra grande preoccupazione è che l’attenzione si sposti ora sui nostri siti di produzione primari [breweries and distilleries] dove viene immagazzinato l’alcol di pre-produzione ad alto volume.

Moore ha osservato: “Qualsiasi attacco a questi siti rappresenta un serio rischio per la sicurezza del nostro personale addetto alla sicurezza in loco, nonché dei saccheggiatori e delle comunità circostanti”.

Il coordinatore della NLT Lucky Ntimane ha affermato che l’industria ritiene che molti degli attacchi siano stati orchestrati politicamente e coordinati dalla criminalità organizzata, che serve a far crescere il settore dell’alcol illegale.

“Se la distruzione continua senza sosta, l’industria dei liquori raggiungerà un punto di non ritorno e più di 200.000 persone rimarranno senza lavoro”, ha affermato Ntimane.

Patricia Pillay, CEO della Beer Association, ha dichiarato martedì in una dichiarazione che, poiché gli episodi di criminalità continuano nelle aree del KwaZulu-Natal e del Gauteng, l’industria della birra ha invitato il governo nazionale a dichiarare urgentemente lo stato di emergenza.

“Più truppe per favore”

L’associazione, che rappresenta gli interessi della Craft Brewers Association, nonché di Heineken South Africa e South African Breweries (SAB), ha anche lanciato un appello per un drastico aumento del numero di truppe SANDF schierate nelle aree calde di queste province.

“Gli ultimi giorni hanno visto il paese in subbuglio con migliaia di aziende e posti di lavoro distrutti da folle di saccheggiatori e piromani”, ha detto.

“Il nostro appello riecheggia quello del Consiglio dei beni di consumo del Sudafrica, della Camera di commercio e dell’industria di Durban e dell’ex direttore nazionale dei pubblici ministeri, l’avvocato Vusi Pikoli”, ha aggiunto Pillay.

“Il presidente Ramaphosa deve agire ora per salvare ciò che resta della nostra industria o il paese dovrà affrontare la prospettiva di devastanti perdite di posti di lavoro lungo tutta la catena del valore della birra”, ha avvertito.

“Ciò ha incluso decine di punti vendita di liquori, depositi, magazzini, centri di distribuzione e impianti di produzione specializzati presi di mira, il che sta minacciando il collasso totale dell’industria dell’alcol che è già in ginocchio a causa dei quattro divieti sull’alcol che sono stati applicati nel corso del ultimi 16 mesi”, ha detto Pillay.

“I rapporti indicano che oltre 800 negozi al dettaglio e di liquori sono stati danneggiati e, in alcuni casi, distrutti, con stime prudenti che indicano danni diretti pari a miliardi di rand.

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“Il magazzino di Pinetown di Heineken è stato saccheggiato domenica e ripulito martedì. Tutte le apparecchiature per ufficio, le apparecchiature informatiche, le batterie e gli pneumatici dei camion sono stati rubati. Sono state prese anche casse, bottiglie vuote e scorte.

“Inoltre, martedì sono stati saccheggiati e dati alle fiamme anche due depositi SAB nel KwaZulu-Natal”.

Teme che verranno presi di mira più depositi SAB

Pillay ha aggiunto: “Si teme che anche le altre tre strutture SAB rimaste nella provincia vengano prese di mira. Sono state attaccate anche società di corrieri che trasportano alcol e materie prime come il malto per l’esportazione”.

Ha detto che mentre le società di sicurezza private hanno cercato di proteggere queste strutture, sono state sopraffatte dal numero di saccheggiatori e hanno ricevuto pochissimo sostegno dal SANDF e dal servizio di polizia sudafricano, a causa della loro mancanza di capacità sul campo.

Nel frattempo, Salba e NLT sottolineano che le ultime perdite legate al saccheggio e al vandalismo “esacerbano la terribile situazione economica in cui si trova l’industria dei liquori dopo i quattro successivi divieti di alcol negli ultimi 16 mesi legati al Covid-19”.

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“Questi [bans] hanno decimato l’industria dei liquori, mettendo già a rischio 233 547 posti di lavoro e causando perdite di entrate fiscali per 34,2 miliardi di rand e 10,2 miliardi di rand in entrate perse da accise”, ha osservato.

“L’industria esorta il presidente a prendere le misure necessarie per stabilizzare il paese, mobilitare le risorse necessarie per ripristinare la legge e l’ordine nelle aree colpite e prevenire ulteriori violenze, perdite di vite umane e distruzione economica”.

Ascolta l’intervista di Fifi Peters al presidente di Salba Sibani Mngadi e al dirigente del Consumer Goods Council of South Africa Neo Momodu:

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