L’ultimo blocco del Covid-19 in Sudafrica riporta i riflettori sui fallimenti delle vaccinazioni

Il Sudafrica è in preda a un’altra recrudescenza del Covid-19. L’epicentro è la provincia di Gauteng, centro economico del paese, dove vive il 25% della popolazione. Ma si prevede che i tassi di infezione aumenteranno anche in altre grandi province. Per allentare la pressione sul sistema sanitario e rallentare la velocità di trasmissione, il presidente Cyril Ramaphosa ha recentemente annunciato restrizioni di blocco più severe. Shabir Madhi è il direttore dell’Unità di ricerca sull’analisi dei vaccini e delle malattie infettive del Consiglio sudafricano per la ricerca medica e co-fondatore e co-direttore dell’African Leadership Initiative for Vaccinology Expertise presso l’Università del Witwatersrand. Ha parlato con The Conversation Africa per far luce sulla situazione del Sudafrica.

Quanto è grave la situazione?

Sulla base del sequenziamento limitato che è stato fatto, sembra che la variante Delta sia emersa come la variante dominante nell’ultima rinascita. Secondo le ultime ricerche, è molto di più trasmissibile e forse anche di più virulento rispetto alle varianti precedenti.

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La precedente ripresa del Covid-19, che ha raggiunto il picco nel gennaio 2021, è stata dominata dal Variante beta.

L’attuale rinascita in Sudafrica differisce da provincia a provincia, e anche all’interno di una particolare provincia. Gauteng, il centro economico del paese e una delle nove province, è probabilmente in anticipo di due o tre settimane rispetto a ciò che probabilmente si verificherà in particolare nelle province di Western Cape, Eastern Cape e Kwazulu Natal.

Nel Gauteng i dati mostrano che il tasso giornaliero di infezioni da Covid-19 nell’attuale ondata è due volte e mezzo superiore rispetto al picco del prima o seconda ondata. Sfortunatamente, l’annuncio di domenica del presidente Cyril Ramaphosa di un’azione più severa misure di blocco difficilmente fermerà il trend.

È probabile che nelle prossime due o tre settimane a Gauteng vedremo molti più casi di Covid-19 ricoverati in ospedale e persone che muoiono di Covid-19. Questo perché la malattia grave di solito è in ritardo rispetto alle infezioni nella comunità di circa due o tre settimane.

Ma, guardando la traiettoria dell’epidemia in India, possiamo aspettarci che il numero di casi inizi a diminuire gradualmente dopo.

In larga misura dipende dal fatto che le persone aderiscano alle normative, in particolare evitando assembramenti al chiuso in spazi scarsamente ventilati e assicurandosi di indossare maschere facciali quando al chiuso o in spazi affollati.

Qual è la tua più grande preoccupazione?

Abbiamo semplicemente deluso la gente del Sud Africa non assicurando che fossero vaccinati tempestivamente. Il programma di vaccini che è in corso ha lottato per raggiungere anche gli obiettivi rivisti fissati dal Dipartimento della Salute nazionale. Ad oggi, sotto il 5% dei sudafricani sono stati vaccinati, compreso meno di un terzo di quelli di età superiore ai 60 anni che erano stati designati per essere vaccinati entro la fine del giugno 2021.

I vincoli nella fornitura di vaccini sono stati ovviamente una sfida. Paesi come il Sudafrica non sono stati in grado di accedere a un numero adeguato di vaccini contro il Covid-19. Ciò è dovuto alla distribuzione iniqua dei vaccini Intorno al mondo.

Questi fallimenti, tuttavia, parlano anche in parte di mancanza di pianificazione. Il Sudafrica non si è impegnato abbastanza presto con le aziende farmaceutiche in discussioni bilaterali per assicurarsi di poter ottenere i vaccini in anticipo. Ha iniziato a impegnarsi seriamente con le aziende solo nel gennaio di quest’anno. Questo lo mette semplicemente in fondo alla coda.

Ma altrettanto importanti sono stati gli impedimenti nel consentire un facile accesso e una mobilitazione inadeguata della comunità, in particolare dei gruppi ad alto rischio presi di mira. Ciò ha frenato il rapido aumento della vaccinazione.

Se avessimo vaccinato individui ad alto rischio di età superiore ai 60 anni, così come altri con altre comorbidità prima dell’inizio dell’attuale recrudescenza, il numero di persone ricoverate in ospedale e il numero di persone che muoiono sarebbero stati ridotti in modo significativo.

Questa è stata la più grande delusione.

C’erano anche una serie di altri errori di calcolo.

Uno riguardava la distribuzione dei vaccini. Alle persone è stato chiesto di registrarsi sul on sistema elettronico di dati sulle vaccinazioni, un portale online per gestire il lancio del vaccino contro il Covid-19. Tutto ciò non ha fatto che esacerbare l’ingiustizia che esiste nel paese quando si tratta di assistenza sanitaria. I dati demografici di coloro che sono stati vaccinati indicano che le persone con programmi di assistenza medica (e probabilmente appartenenti a gruppi socioeconomici più elevati) hanno maggiori probabilità di essere state vaccinate. La cosa non sorprende se si considera la loro maggiore capacità di registrarsi sul sistema telematico dei dati, così come maggiori opportunità di essere vaccinati in strutture private e pubbliche.

Il sistema sembrava buono sulla carta. Ma semplicemente non sta facendo ciò che era destinato a fare: vaccinare il maggior numero possibile di persone.

Inoltre, sembra che siano stati utilizzati meno di due terzi dei vaccini Covid-19 che erano arrivati ​​nel Paese entro la metà di giugno. Da allora, secondo quanto riferito, alcuni milioni in più atterrato.

Questo ci dice che il paese semplicemente non ha risolto la logistica per garantire che possa ottenere i vaccini nelle braccia delle persone il più rapidamente possibile.

Un’altra grave battuta d’arresto è stata la debacle intorno al vaccino AstraZeneca. A gennaio uno studio sudafricano – da me condotto – ha dimostrato che il vaccino non proteggeva dal Covid-19 lieve o moderato a causa della Variante beta.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha esaminato tutti i dati disponibili a seguito dello studio e ha raccomandato che anche paesi come il Sudafrica, dove la variante Beta era dominante, continuassero a utilizzare il vaccino AstraZeneca perché era probabile che proteggesse da malattie gravi dovute alla Variante beta.

Ma il governo ha deciso di ignorare il Guida dell’OMS.

Il risultato fu che il Sudafrica scelse di vendere ad altri paesi il milione e mezzo di dosi che si era assicurato dal Serum Institute of India attraverso il Unione Africana.

Sei mesi dopo c’è anche più prove che il vaccino AstraZeneca probabilmente proteggerebbe dal grave Covid-19 a causa della variante Beta e funziona molto bene contro il Variante Delta.

Lo studio che ha dimostrato che il vaccino non proteggeva da Covid-19 da lieve a moderato a causa della variante Beta non significava che il vaccino non avrebbe necessariamente protetto da Covid-19 grave a causa della variante Beta. Ecco perché l’OMS ha formulato la sua raccomandazione, un’opinione che ho sostenuto. La decisione del governo ha drasticamente ridotto il programma di vaccinazione del Paese.

Guarda caso, l’efficacia del vaccino AstraZeneca contro la variante Delta per il ricovero è 75% dopo la prima dose – e il 92% dopo la seconda dose.

Cosa dovrebbe essere fatto?

Dobbiamo assicurarci di vaccinare il maggior numero di persone il più rapidamente possibile.

Dal mio punto di vista non dovremmo cercare di concentrarci sull’assunzione di una seconda dose del vaccino Pfizer in persone che hanno già ricevuto una singola dose. Dobbiamo assicurarci di vaccinare il maggior numero possibile di persone di età superiore ai 60 anni e di quelle di età superiore ai 40 con condizioni mediche pregresse.

È stato dimostrato che una singola dose del vaccino Pfizer ha una protezione superiore al 90% contro l’ospedalizzazione a causa della Variante Delta. Con due dosi del vaccino Pfizer che arriva fino al 96%.

E dobbiamo assicurarci di utilizzare i 4 milioni di dosi di vaccino che il Paese ha a disposizione nell’arco delle prossime due settimane, e non due mesi. È su questo che dobbiamo concentrarci. Sfortunatamente, il lancio dei vaccini Covid-19 è già troppo tardi per ridurre i ricoveri e i decessi a causa dell’attuale rinascita nel Gauteng, ma potrebbe ancora essere utile per quelle province che si trovano in una fase precedente dell’attuale rinascita.La conversazione

Shabir A. Madhi, Professore di Vaccinologia e Direttore dell’Unità di ricerca analitica sui vaccini e le malattie infettive SAMRC, Università del Witwatersrand

Questo articolo è ripubblicato da La conversazione sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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