Malattie infantili in aumento mentre il Covid-19 rallenta le vaccinazioni di routine -UN

Quasi 23 milioni di bambini hanno perso le vaccinazioni di routine lo scorso anno a causa della pandemia di Covid-19, il numero più alto in più di un decennio, alimentando epidemie di morbillo, polio e altre malattie prevenibili, hanno detto giovedì le agenzie delle Nazioni Unite.

Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità, il morbillo, una delle malattie più contagiose al mondo, può essere fatale per i bambini di età inferiore ai cinque anni, soprattutto nei paesi africani e asiatici con sistemi sanitari deboli. La polio può paralizzare un bambino per tutta la vita.

Moneyweb Insider
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Il divario nella copertura vaccinale globale ha creato una “tempesta perfetta”, lasciando più bambini vulnerabili agli agenti patogeni infettivi, proprio come molti paesi allentano le restrizioni Covid-19, hanno affermato l’OMS e il Fondo per l’infanzia delle Nazioni Unite in un rapporto annuale.

Dieci paesi, guidati da India e Nigeria, rappresentano la maggior parte dei 22,7 milioni di bambini non vaccinati o sottovaccinati contro difterite, tetano e pertosse (DTP) nel 2020 – 3,7 milioni in più rispetto al 2019 e la maggior parte dal 2009, ha detto riguardo a un indicatore chiave dei tassi di vaccinazione infantile.

Epidemie di morbillo “grandi e dirompenti” sono state registrate in zone calde tra cui Afghanistan, Mali, Somalia e Yemen, aggiunge il rapporto.

Circa 22,3 milioni di bambini hanno perso la loro prima dose di vaccino contro il morbillo l’anno scorso – anche se probabilmente c’era una sostanziale sovrapposizione con quelli privi di copertura DTP – per la copertura più bassa contro la malattia killer dal 2010, ha affermato.

“La pandemia di Covid-19 ha portato a una grave ricaduta sulla vaccinazione infantile, riportandoci indietro di più di un decennio”, ha detto Kate O’Brien, direttore delle vaccinazioni dell’OMS, in un briefing con le notizie.

C’è stato un “aumento allarmante” dei bambini a “dose zero” – quelli che non hanno ricevuto alcuna vaccinazione – che sono saliti a 17,1 milioni l’anno scorso da 13,6 milioni, ha affermato Ephrem Lemango, capo delle vaccinazioni dell’UNICEF. Molti vivono in paesi devastati dalla guerra o in baraccopoli, ha detto.

Sessantasei paesi hanno rinviato almeno una campagna di immunizzazione contro le malattie prevenibili, sebbene alcuni, incluso il Messico, abbiano avviato programmi di recupero, afferma il rapporto.

“Nel 2021 abbiamo potenzialmente una tempesta perfetta che sta per accadere e non vogliamo arrivare a quella tempesta perfetta per far suonare il campanello d’allarme. Lo stiamo chiamando ora”, ha detto O’Brien.

L’OMS ha esortato i paesi a non revocare prematuramente le misure di salute pubblica e di allontanamento sociale quando iniziano a emergere dalla pandemia, ha affermato.

“Ma se ciò sta accadendo – e come sta accadendo – vedremo sempre più trasmissione di agenti patogeni che altrimenti sarebbero agenti patogeni prevenibili con il vaccino”.

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