Richard Branson fa rivivere il personaggio temerario a 70 anni con una storica ripresa spaziale

Il viaggio a razzo di Richard Branson ai confini dello spazio di domenica segnerà un ritorno agli exploit spericolati che per primi hanno stabilito la reputazione di cappa e spada del miliardario.

Per decenni, Branson si è impegnato in una serie di acrobazie da record in cui ha fatto kitesurf per 30 miglia (48 chilometri) tra Inghilterra e Francia, ha attraversato l’Oceano Atlantico in motoscafo in soli tre giorni e poi ha attraversato il Pacifico in un caldo- mongolfiera a velocità fino a 245 miglia all’ora.

Moneyweb Insider
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Mentre le avventure ad alto numero di ottani hanno spinto Branson vicino allo status di rockstar e hanno attirato un’enorme pubblicità per le sue società del Virgin Group, hanno anche visto il britannico salvato dai servizi di emergenza in più occasioni. Ciò lo ha spinto a ridurre il rischio assumendosi attività relativamente tranquille come il bungee jumping, le corse di yacht e un triathlon di 2000 chilometri.

Ma la corsa per stabilire la prima impresa di turismo spaziale al mondo ha rianimato lo spirito da bucaniere dell’anziano imprenditore. Dopo l’annuncio del mese scorso che il fondatore di Amazon.com Inc. Jeff Bezos sarebbe salito su un razzo realizzato dalla sua società Blue Origin il 20 luglio, Branson ha dichiarato che sarebbe salito a bordo di un volo di prova della Virgin Galactic Holdings Inc. nove giorni prima – una settimana prima che compia 71 anni.

Will Whitehorn, ex presidente di Virgin Galactic che ha contribuito a fondare l’azienda, ha affermato che la mossa è tipica di Branson, il cui mantra di “Vattene, facciamolo” e la propensione ad approvare anche i progetti più impegnativi ha portato lo staff a soprannominarlo ” Dott. Sì.”

“Richard non è una persona paurosa, ma è anche una persona premurosa”, ha detto in un’intervista Whitehorn, ora presidente dell’associazione commerciale UKspace. “Non sarebbe andato se non avesse creduto che fosse sicuro. E se riesce a battere Jeff Bezos, buona fortuna a lui”.

La decisione di volare ha seguito l’approvazione della Federal Aviation Administration degli Stati Uniti per Virgin Galactic per il trasporto di passeggeri a pagamento.

“Non puoi aspettarti che scienziati e turisti spaziali vadano se il capo non è preparato”, ha detto Whitehorn.

incidente mortale Dead

Branson viaggerà nello spazioplano VSS Unity della Virgin, a sua volta trasportato in alto da una cosiddetta nave madre, in un viaggio che dovrebbe durare circa 90 minuti dal decollo all’atterraggio. Dopo essere stato rilasciato dall’aereo vettore, l’Unity accenderà un motore a razzo per spingerlo a un’altezza di 55 miglia sopra la Terra.

Questo è oltre il confine riconosciuto dalla National Aeronautics and Space Administration degli Stati Uniti come il confine dello spazio, anche se a corto di Karman Line, una frontiera spaziale riconosciuta a livello internazionale a 62 miglia dal pianeta.

Lo stesso modello di navicella spaziale Virgin Galactic ha subito un incidente che ha ucciso un pilota collaudatore nel 2014, quando è stato attivato un meccanismo di discesa con il razzo ancora in salita. L’azienda ha apportato un’ampia modifica del design per evitare che ciò accada di nuovo.

L’amministratore delegato Michael Colglazier ha dichiarato all’inizio di questo mese che la società è pronta per il viaggio di Branson dopo un volo di prova riuscito a maggio.

Branson, che è stato nominato cavaliere nel 1999 dalla regina Elisabetta II per “servizi all’imprenditorialità”, ha un patrimonio netto di circa $ 7,5 miliardi secondo il Bloomberg Billionaires Index. Più di 40 aziende a marchio Virgin raccolgono un fatturato annuo di circa 22 miliardi di dollari attraverso partnership, affiliazioni e partecipazioni dirette, ha detto una portavoce a dicembre. Come con Virgin Galactic, in genere ha lasciato la gestione quotidiana ai dirigenti assunti.

La sua carriera lavorativa – che spazia da un’etichetta discografica punk a palestre, abiti da sposa, conti bancari, un operatore di telefonia mobile e la compagnia aerea per cui è più conosciuto – è stata varia quanto le sue attività extra-curriculari.

Dopo aver diretto una rivista studentesca all’età di 16 anni, la sua prima seria incursione nel commercio è stata attraverso un distributore di musica per corrispondenza e un negozio che gli è valso una costosa condanna per evasione fiscale. Imperterrito, ha continuato a fondare la Virgin Records nel 1972, con il nome scelto per riflettere la sua inesperienza negli affari.

Edificio dell’impero

L’etichetta fu un successo immediato poiché Tubular Bells, l’album di debutto dello strumentista Mike Oldfield, divenne un best seller. La compagnia ha continuato a firmare artisti tra cui i Rolling Stones e i Sex Pistols, quest’ultimo contribuendo a migliorare l’immagine di Branson come outsider, guadagnando abbastanza soldi per finanziare la fondazione della Virgin Atlantic Airways Ltd. nel 1984.

In mezzo a un modello di vendita di tutte o parte delle sue varie attività, Branson ha avuto un successo senza riserve con Virgin Mobile, scaricato su NTL: Telewest per quasi 1 miliardo di sterline (1,4 miliardi di dollari) nel 2006, e la successiva vendita della Virgin Media combinata a Liberty Global per 23 miliardi di dollari nel 2013.

I fallimenti hanno incluso un tentativo fallito di Virgin Cola di estromettere Coca-Cola e Pepsi come le principali bevande analcoliche statunitensi e la linea di preservativi Mates, venduta appena un anno dopo il suo lancio.

I piani per un’astronave lanciata dall’aria sono stati discussi per la prima volta alla Virgin già nel 1995, secondo Whitehorn, che afferma che lui, Branson e l’astronauta dell’Apollo 11 Buzz Aldrin hanno redatto il concetto su un tovagliolo. Aldrin era entusiasta dell’idea dopo il successo di X-15 aerei a razzo lanciati da un bombardiere B-52 negli anni ’60, ha detto Whitehorn.

Il nome Virgin Galactic è stato registrato nel 1999 e la società è stata fondata ufficialmente cinque anni dopo. Il modello di business ha promesso ai primi turisti spaziali un breve periodo di assenza di gravità insieme a viste della curvatura della Terra e uno sguardo al sole e alle stelle sullo sfondo dello spazio, il tutto per soli $ 250.000.

Il crollo del 2014 ha riportato indietro il progetto di quattro anni, ma nel 2019 Virgin Galactic era sufficientemente sulla buona strada per diventare la prima azienda di turismo spaziale quotata in borsa, grazie a un accordo con una società di acquisizione di scopo speciale. Virgin Galactic ha avuto un valore di mercato di oltre $ 12 miliardi alla chiusura di giovedì a New York.

La quotazione a sua volta ha aiutato Branson a salvare Virgin Atlantic quando la pandemia di coronavirus ha colpito. Il governo del Regno Unito ha rifiutato di fornire al vettore a terra aiuti di Stato, in parte a causa della sua residenza a Necker Island, un paradiso fiscale che ha acquistato nel 1978 nelle Isole Vergini britanniche, opportunamente denominate. La vendita di parte della sua partecipazione in Virgin Galactic gli ha permesso di iniettare 200 milioni di sterline nel vettore, parte di un piano di salvataggio più ampio.

© 2021 Bloomberg

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