Scusa Jacob, Gary l’ha già provato!

Giorni dopo che la scorsa settimana la Corte Costituzionale ha condannato l’ex presidente Jacob Zuma a 15 mesi dietro le sbarre per oltraggio alla corte, ha sollevato l’argomento che il carcere durante la pandemia globale di Covid-19 potrebbe significare una condanna a morte alla sua età e soffrire di alcune comorbilità .

Lo stesso argomento è stato tuttavia sollevato l’anno scorso da Gary Porritt, accusato di Tigon, senza successo.

Moneyweb Insider
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I due uomini, entrambi sulla settantina ed entrambi del KwaZulu-Natal, sono noti per aver spinto il sistema legale al limite e sembra che Zuma, come Porritt nel 2017, potrebbe aver incontrato la sua partita questa volta.

Porritt, ex CEO dell’ex gruppo di servizi finanziari Tigon quotato al JSE, è stato arrestato per la prima volta nel 2002 ed è, insieme all’ex direttore e fidanzata Sue Bennett, sotto processo per oltre 3 000 accuse di frode, estorsione e trasgressione della legge sull’imposta sul reddito e altra legislazione.

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Come nel caso di Zuma, che è stato accusato per la prima volta di corruzione nel 2007, ma inizierà a essere processato solo il 19 luglio di quest’anno, il processo Tigon è stato ritardato per anni ed è iniziato solo nel 2016.

Porritt è stato rilasciato su cauzione fino a giugno 2017, quando è stato arrestato per non essersi presentato in tribunale.

Il presidente del tribunale Brian Spilg ha avviato un’indagine e, nonostante la testimonianza animata di Porritt sugli svenimenti e l’essere sull’orlo della morte, ha scoperto che non si è presentato intenzionalmente in tribunale.

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Due medici hanno usato la parola “simulare” in valutazioni separate della salute di Porritt nel novembre 2018. Immagine: Moneyweb

Da allora è stato incarcerato nella prigione di Johannesburg, conosciuta anche come Sun City.

La tessera del Covid

Dopo che il governo ha annunciato lo stato di catastrofe nazionale a causa della pandemia di Covid-19 lo scorso anno, Porritt ha lanciato una nuova richiesta di cauzione sulla base del rischio di contrarre il Covid-19 in carcere.

L’avvocato Mannie Witz, apparso per Porritt, ha sostenuto che la sua età, i problemi di salute sottostanti – che includono una grave condizione cardiaca, ipertensione, cancro della pelle, problemi alla schiena e una storia di infezioni respiratorie – insieme al sovraffollamento delle carceri, che rende impossibile il distanziamento sociale , ha messo Porritt a un rischio inaccettabile di contrarre il Covid-19.

Witz ha fatto riferimento a un rapporto dell’ispettore delle carceri, giudice in pensione Edwin Cameron, che ha confermato il sovraffollamento, nonché a una dichiarazione della professoressa Lucille Blumberg, allora membro del comitato consultivo ministeriale sul Covid-19, sul rischio.

Il giudice Ramarumo Monama ha respinto la richiesta, affermando che si trattava di preoccupazioni per le strutture carcerarie e la capacità delle autorità penitenziarie di proteggere i prigionieri. Ci sono rimedi più appropriati per affrontarlo, ha scoperto.

Per quanto riguarda la simile preoccupazione di Zuma, c’è ovviamente anche l’opzione di far vaccinare Zuma contro il Covid 19, un’opzione che sarà presto disponibile per tutti i prigionieri come parte del piano di implementazione del governo.

Il giudice del processo di Tigon Spilg all’inizio di quest’anno infatti ha scelto di ordinare a Bennett di farsi vaccinare non appena ne ha diritto e di informare la corte quando è stato fatto piuttosto che sospendere il processo a tempo indeterminato a causa dei rischi e delle interruzioni di Covid-19 mentre lei e Porritt voleva che lo facesse.

Sue Bennett, in tribunale con Porritt nell’ottobre 2017. Immagine: Moneyweb

Monama ha anche ascoltato una precedente richiesta di cauzione da parte di Porritt. Quando lo ha licenziato nel marzo 2018 ha fatto un confronto diretto tra la condotta di Porritt e quella di Zuma. Ha detto che i ritardi nel caso Tigon sono totalmente inaccettabili.

“Questo caso ha le caratteristiche del Principio Zuma: trascinare il caso anche quando non c’è evidentemente alcuna prospettiva”, ha detto.

Ma la carta Covid-19 non è l’unica carta Zuma che Porritt ha giocato prima.

Lo stratagemma del “bias”

Zuma ha recentemente presentato un appello speciale all’Alta Corte di Pietermaritzburg a maggio accusando il procuratore avvocato Billy Downer di parzialità nel tentativo di far cadere le accuse di corruzione, riciclaggio di denaro e racket contro di lui.

I commentatori hanno rapidamente sottolineato che Porritt e Bennett ci avevano già provato, ma la loro richiesta di sbarazzarsi degli avvocati Etienne Coetzee SC e Jan Ferreira è stata respinta dalla Corte Suprema d’Appello e con ciò, la loro tesi che dovrebbero essere assolti.

In entrambi i casi questi pubblici ministeri sono stati presenti fin dall’inizio. Conoscono i casi e i personaggi alla perfezione e sono fondamentali per il successo dei procedimenti giudiziari.

Le somiglianze tra Zuma e Porritt sono numerose. Entrambi hanno raggiunto il vertice dei rispettivi campi: Zuma presidente della repubblica per due mandati e Porritt CEO della società con le migliori prestazioni sul JSE negli anni fino al 2000.

Per entrambi i ruoli sono cambiati e nella loro vecchiaia stanno esaurendo lo spazio di manovra nelle loro battaglie legali.

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Entrambi hanno tentato la ricusazione, Zuma per sbarazzarsi del vice capo della giustizia Raymond Zondo come presidente della commissione d’inchiesta sulle accuse di cattura statale e Porrit e Bennett del giudice Spilg.

Entrambi stanno dichiarando povertà riguardo alle spese legali, Zuma dopo una sentenza secondo cui i contribuenti non sono più responsabili per questi costi e Porritt dopo che non è stato in grado di ottenere assistenza legale, perché si è rifiutato di aprire i suoi affari finanziari.

Porritt e Bennett si stanno rappresentando nel processo penale, che si crede sia uno stratagemma per ottenere più margine di manovra come laici e con l’obiettivo di forzare una pista ingiusta.

Sia Porritt che Zuma hanno invocato problemi di salute come motivo per non frequentare il tribunale.

L’arroganza e il disprezzo di Porritt per il sistema legale lo hanno portato tra stupratori e rapinatori a Sun City.

Il tempo lo dirà, ma apparentemente Zuma è sulla stessa strada, anche se la sua condanna è limitata a 15 mesi con una buona possibilità di rilascio anticipato.

Se la sentenza della Corte costituzionale resta valida, entrambi saranno processati dietro le sbarre.

Le ruote della giustizia girano lentamente, ma girano loro.

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