Tè Rooibos: la protezione dell’UE è una buona notizia per l’agricoltura sudafricana

L’Unione europea di recente aggiunto tè rooibos (arbusto rosso) nel suo registro dei prodotti a denominazione di origine protetta. Il tè iconico è il primo Prodotto africano per ricevere tale status nell’UE e il 40° da un paese extra UE.

Rooibos è in buona compagnia – questo è lo stesso tipo di protezione data a Champagne, prosciutto di Parma, feta e molti altri cibi iconici. Questa designazione contribuisce alla posizione globale di un prodotto ed è probabile che abbia benefici – economici e non solo – per la regione.

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La tutela è attribuita ai prodotti la cui qualità è strettamente legata al territorio e alle peculiari tecniche di lavorazione.

Il Rooibos si ottiene per infusione di foglie o steli essiccati di Aspalathus linearis. La pianta cresce a Cederberg, una regione montuosa con un terreno fertile a nord di Città del Capo, e in condizioni microclimatiche rigide con estati calde e secche e inverni umidi. Una volta raccolta, la pianta cespugliosa viene coltivata seguendo uno specifico processi per produrre un tè dal gusto fruttato, legnoso, speziato e naturalmente privo di caffeina.

Café de Colombia è stato il primo prodotto non UE protetto da questo schema nel 2007, seguito nel 2011 da altri come il tè indiano Darjeeling e tè verde cinese Longjing cha.

Parte dell’UE quadro giuridico per proteggere gli alimenti regionali è che hanno acquisito una forte reputazione tra i consumatori. I climi favorevoli e le tecniche di fabbricazione secolari radicate nelle aree designate hanno contribuito a questa fama.

Queste denominazioni protette identificano “prodotti con una storia”. Il tè Rooibos è ora uno di questi. Il suo nuovo status UE “segnalerà la sua qualità unica ai consumatori, non solo in Europa ma in tutto il mondo”, il ministro dell’agricoltura del Capo Occidentale Ivan Meyer disse.

L’autenticità conta

Tali questioni di protezione legale, poiché in passato si sono verificati tentativi di appropriazione indebita del marchio rooibos. Nel 2013 a azienda francese cercato di registrare il marchio “rooibos” per i prodotti per la cura della pelle in Francia (uno dei benefici alla salute di questo tè è il suo ricco contenuto di antiossidanti che possono migliorare la salute della pelle).

È probabile che la nuova designazione dell’UE offra ai produttori e agli agricoltori di rooibos un prezioso vantaggio di mercato, perché solo gli infusi prodotti nell’area locale a nord di Cape Town e secondo regole specifiche possono essere etichettati come “rooibos”. Ciò garantisce che il tè prodotto in altre aree non possa essere venduto nell’UE – uno dei mercati più grandi nel mondo – sotto il nome di rooibos/arbusto rosso. Sono inoltre vietati gli usi evocativi di tali designazioni da parte di terzi (ad esempio, “tipo Rooibos”, “tipo Red Bush”, “stile Rooibos” o “imitazione di Red Bush”).

Quattro persone che tintinnano bicchieri di champagne davanti a un tramonto
Lo champagne che non proviene dalla regione francese dello Champagne è solo spumante. Il tè Rooibos ha ora la stessa designazione protetta dell’UE.
Immagine: Dasha Petrenko/Shutterstock

Questo monopolio del marchio nell’UE probabilmente migliorerà il sviluppo economico del Western Cape e dell’intero Sudafrica. La regione produce già una media di 14 000 tonnellate di rooibos all’anno e nel 2019-20 l’espansione della domanda globale ha portato a un aumento a circa 20.000 tonnellate.

Il Consiglio sudafricano del Rooibos stimato che le vendite totali di rooibos nel 2020 sono state pari a 6 miliardi di tazze di tè, quasi una tazza per essere umano sulla Terra. Ha inoltre riferito che metà della produzione viene consumata localmente, mentre l’altra metà viene esportata in oltre 60 paesi. Nel 2019, i maggiori mercati di esportazione sono stati la Germania (28%), il Giappone (22%), i Paesi Bassi (9%) e il Regno Unito (8%).

Il mercato globale delle tisane è in crescita del 7% all’anno. Con il nuovo status di rooibos nell’UE, non solo si prevede un aumento della domanda globale di questo prodotto, ma è probabile che anche i settori correlati, come l’agriturismo, ne trarranno beneficio. Nel 2021, an Rapporto UE ha rivelato che i prodotti alimentari europei elencati nel registro UE di tutti i nomi geografici protetti hanno generato nel 2017 un valore di vendita stimato di 77 miliardi di euro (66 miliardi di sterline).

Come l’esempio di Darjeeling spettacoli del tè, prezzi premium e entrate più robuste spesso seguono la protezione del nome geografico come risultato del riconoscimento da parte dei consumatori della qualità del prodotto. Questo è esattamente ciò che gli agricoltori e l’entità che gestisce il marchio rooibos (il Rooibos Council sudafricano) ora aspettarsi.

Oltre l’economia

La designazione UE rooibos potrebbe anche contribuire a promuovere ulteriormente la gastronomia sudafricana eredità e risorse genetiche. Come Mogale Sebopetsa, capo del Dipartimento dell’Agricoltura del Capo Occidentale, mettilo, “in questo modo tuteliamo il nostro patrimonio per i posteri”.

L’uso delle foglie essiccate e dei gambi del rooibos come tè è stato il primo segnalato nel 1772, sebbene gli indigeni Khoisan del Sud Africa occidentale abbiano consumato la bevanda a base di rooibos per secoli. Il nome stesso deriva dalla lingua afrikaans, che significa “arbusto rosso” e si riferisce alle foglie rosso-brune della pianta.

Anche l’occupazione potrebbe essere aumentata. Come confermato nel consiglio del rooibos rapporto, l’industria del rooibos è già il più grande datore di lavoro delle persone delle province rurali del Sud Africa, con reddito diretto e occupazione data a più di 8 000 braccianti agricoli e molti altri nella filiera (lavorazione, confezionamento, vendita al dettaglio). Con più produzione e vendite internazionali in vista, questa tendenza probabilmente aumenterà.La conversazione

Enrico Bonadio, Lettore in Diritto della Proprietà Intellettuale, Città, Università di Londra e Magali Contardi, dottorando di ricerca, diritto della proprietà intellettuale, Università di Alicante

Questo articolo è ripubblicato da La conversazione sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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