Truppe sudafricane da dispiegare nel travagliato Mozambico

Segna l’inizio di un’avventura militare difficile, impopolare e forse molto costosa che il Sudafrica non vuole ma non può realisticamente evitare, ma l’accordo sullo status delle forze tra il Mozambico e la Comunità per lo sviluppo dell’Africa australe (SADC) sul dispiegamento di truppe per combattere i fondamentalisti musulmani è stata finalmente firmata l’insurrezione nella provincia mozambicana di Cabo Delgado.

Le tensioni tra Mozambico e Sudafrica – ufficialmente smentite dal governo sudafricano ma evidenti per chiunque – hanno ritardato la firma, ma la penna è stata finalmente messa nero su bianco alla fine della scorsa settimana.

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Ciò significa che il Sudafrica sarà coinvolto militarmente, nel bene e nel male.

Domenica sera (18 luglio), il ministro della Difesa Nosiviwe Mapisa-Nqakula e alti funzionari dipartimentali hanno informato la commissione permanente sulla difesa del parlamento sudafricano.

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Nonostante le ripetute domande dei membri dell’opposizione, tuttavia, non sono stati forniti dettagli importanti sull’entità dello spiegamento delle truppe e sul costo previsto per il contribuente sudafricano.

L’omissione di tali informazioni di base solleva due possibilità:

  • Il primo è che non è stato fatto alcun budget o stime del numero di truppe richieste, il che evidenzierebbe una mancanza di pianificazione come è stata fin troppo evidente nel cluster di sicurezza del governo sudafricano la scorsa settimana.
  • Il secondo è che le autorità sudafricane sono riluttanti ad annunciare tali stime, il che sarebbe assurdo poiché la legge sudafricana richiede al presidente Cyril Ramaphosa di fornire tali stime per iscritto al parlamento entro i prossimi giorni.

Vago, ma rivelatore

Per quanto vago sia stato il contributo delle autorità di difesa, sono stati fatti due nuovi importanti punti, entrambi i quali segnalano un cambio di tono da parte del Sudafrica sull’intervento militare di Cabo Delgado.

In primo luogo, l’attuale piano è quello di inviare una forza di dispiegamento rapido a Cabo Delgado solo con l’obiettivo dichiarato e limitato di raccogliere informazioni e identificare eventuali problemi problematici per il possibile dispiegamento di una forza militare completa della SADC “se fosse ancora necessaria”, parole criptiche di Mapisa-Nqakula.

Ha detto che sia il Sudafrica che il Botswana stanno monitorando molto da vicino se un tale dispiegamento militare sarà effettivamente necessario.

Secondo il ministro ombra della Difesa della DA, Kobus Marais, il cambio di tono evidente in queste dichiarazioni indica una netta e abbastanza improvvisa diminuzione dell’urgenza e dell’entusiasmo per lo schieramento da parte del Sudafrica.

Questo cambiamento nell’atteggiamento sudafricano non è certamente informato da alcun cambiamento nella situazione a Cabo Delgado.

Piuttosto, le tensioni tra Mozambico e SADC, e il dispiegamento delle truppe ruandesi nel teatro di battaglia (dettagli di seguito), avrebbero avuto un ruolo nel provocare il cambiamento di atteggiamento, così come la diffidenza da parte del Sud Africa di un lungo Vietnam- tipo impegno militare con lunghe linee di rifornimento in un ambiente volatile e mortale.

Il Sudafrica ha anche poco appetito per un onere finanziario che la precaria economia sudafricana non può attualmente permettersi.

In secondo luogo, la ritrovata esitazione del Sudafrica è anche chiaramente evidente nell’omissione di una data obiettivo per avere “stivali per terra” nella provincia.

Di recente, otto giorni fa, le autorità sudafricane erano molto più attente alle date, ma ogni tendenza sudafricana si è completamente dissipata.

Finora, l’intervento militare proposto è stato un affare stop-start caratterizzato da ritardi e disunione.

La forza militare della SADC avrebbe dovuto avere gli stivali sul campo entro mercoledì scorso (14 luglio) per cercare di arginare l’ondata dell’insurrezione.

Le persone sfollate a causa degli attacchi alla città di Palma, nella provincia settentrionale del Mozambico Cabo Delgado, fuggono in salvo con scarsi averi. Immagine: Alfredo Zuniga, AFP via Getty Images

Il conflitto ha causato 3 000 morti e 700 000 sfollati da quando ha preso forma nell’ottobre 2017, dopo che i più ricchi giacimenti di gas naturale offshore in Africa sono stati scoperti al largo di Cabo Delgado, a circa 1 600 km a nord di Maputo.

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Ciò ha portato la compagnia petrolifera francese Total a ritirarsi dalle sue operazioni di Cabo Delgado, il colosso petrolifero americano Exxon Mobil a sospendere i suoi investimenti dal 2019 e la compagnia petrolifera italiana ENI a gestire un’operazione interamente basata sull’oceano.

Gli investimenti sudafricani nella regione includono attività minerarie, di sicurezza e di piccole imprese.

Controffensive fallite

Le controffensive delle forze di difesa del Mozambico contro gli insorti non riuscirono a fermare l’avanzata delle forze ea marzo gli insorti catturarono il porto di Palma vicino al confine con la Tanzania.

Un cittadino sudafricano, Adrian Nel, è stato ucciso mentre cercava di fuggire dalla città assediata.

Le tensioni tra il Sudafrica e il Mozambico sono aumentate ulteriormente un mese dopo, quando un drone sudafricano è stato abbattuto dalle forze di sicurezza del Mozambico e quattro spie sudafricane sono state arrestate dalle autorità di Maputo, portando alla sospensione di Robert McBride come capo della filiale estera del South African State Security Agency (SSA), che gestisce le spie del Paese.

Tensioni che coinvolgono SA

Liesl Louw-Vaudran, ricercatore senior presso l’Institute for Security Studies di Johannesburg, afferma che questi eventi specifici alimentano tre attuali cause generali di tensione tra il Sudafrica e altri stati africani, inclusi i membri della SADC e in particolare il Mozambico.

Il primo è la proliferazione e il completo dominio dei beni di consumo sudafricani sui mercati di quei paesi, mentre relativamente pochi beni prodotti localmente vengono esportati in Sud Africa, creando la sensazione che possa essere in gioco un colonialismo di tipo speciale.

Leggere: I vasti giacimenti di gas del Mozambico alimenteranno la crescita, afferma Grindrod

In secondo luogo, i periodici attacchi xenofobi in Sud Africa hanno suscitato un forte sentimento anti-sudafricano in questi paesi.

In terzo luogo, l’ex ministro delle finanze del Mozambico Manuel Chang è ancora detenuto in Sudafrica (e lo è dal dicembre 2018), nonostante le richieste di estradizione negli Stati Uniti o in Mozambico per essere processato. È accusato di frode e accettazione di tangenti.

Louw-Vaudran sottolinea che il sentimento anti-sudafricano in Mozambico rimane forte nonostante molti aiuti sudafricani ogni volta che il Mozambico, soggetto a catastrofi naturali, lo richiede.

La South African National Defense Force (SANDF) ha spesso assistito quando le inondazioni hanno colpito il Mozambico. Anche la marina sudafricana interviene da molti anni per combattere i pirati al largo dell’intera costa orientale dell’Africa. Queste azioni chiaramente non sono riuscite a catturare i cuori e le menti del popolo mozambicano, o del governo di Maputo.

Intransigenti

Inoltre, nonostante la realtà del quasi totale fallimento delle forze di difesa del Mozambico nell’arrestare o invertire l’insurrezione, i sostenitori della linea dura del Frelimo, il partito di governo del Mozambico, sostengono che il Mozambico gestirà la situazione da solo.

Questi estremisti affermano che il Frelimo – e il Mozambico – hanno ottenuto la libertà senza l’aiuto straniero e manterranno quella libertà senza l’intervento straniero.

Tuttavia, il Mozambico ha acconsentito allo spiegamento di 1 000 soldati ruandesi per contribuire a ripristinare la stabilità e ad avviare operazioni di combattimento e di sicurezza a Cabo Delgado. Ma il Ruanda, ovviamente, non è un membro della SADC.

Nonostante tutte le indicazioni già elencate, Mapisa-Nqakula rifiuta di ammettere che esistono tensioni tra Sudafrica e Mozambico, preferendo chiamarle “presunte tensioni” in una conferenza stampa di questa settimana.

Inoltre, c’è una crescente convinzione in Sudafrica che il SANDF farebbe meglio a continuare a reprimere l’anarchia interna piuttosto che affrontare i mali del Mozambico. Ci sono stati anche i ritardi nella firma dell’accordo sullo status delle forze, un requisito prima che le forze sudafricane possano essere schierate.

Il Sudafrica e la SADC hanno tutte le ragioni per aiutare a evitare un disastro umanitario a Cabo Delgado e il dirottamento della sua ricchezza economica. Qualsiasi problema di rifugiati e qualsiasi crescita del fondamentalismo islamico regionale avranno sicuramente un impatto su tutti gli Stati membri della SADC.

Impatto sugli investimenti

Inoltre, il vantaggio economico dei giacimenti di gas naturale è così enorme che può avvantaggiare l’intera regione. Ma se il Mozambico raccoglierà il vortice, la sua esposizione come uno stato fallito potrebbe ben predire che gli effetti non cesseranno al confine con il Mozambico.

Nessuno Stato membro della SADC rimarrà indenne dagli effetti di una simile ricaduta e tutti vorranno evitarlo.

Tutto ciò significa che gli investitori sudafricani e il governo sudafricano hanno molto da guadagnare da un riuscito intervento militare della SADC contro l’insurrezione.

Tuttavia, la politica fratturata della regione e il fallimento dello stato contribuiscono al crescente pessimismo sul fatto che l’insurrezione a Cabo Delgado sarà sedata in tempi brevi.

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